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Popkultur

„Ich möchte die Welt für die Kinder verändern“: Ringo Starr erzählt von seiner neuen EP „Change The World“

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Ringo Starr
Foto: Scott Robert Ritchie

Nach 60 Jahren Karriere setzt sich Ex-Beatle Ringo Starr immer noch für eine bessere Welt ein. Sein neuester Streich: die EP Change The World. In der dazugehörigen Pressekonferenz hat er verraten, wen wir auf der Platte hören können, wieso er immer noch an „Peace And Love“ glaubt und warum er Rock Around The Clock von Bill Haley gecovert hat. Eine Anekdote mit ihm, John Bonham und Charlie Watts gibt’s auch. Außerdem gewährt Starr neue Einblicke in die anstehende Beatles-Doku Get Back von Herr-der-Ringe-Regisseur Peter Jackson.

von Timon Menge

Hier könnt ihr euch Change The World von Ringo Starr anhören:

Welche Botschaft möchten Sie Ihren Fans mit Ihrer neuen EP auf den Weg geben?

Ringo Starr: Freude. Und den Ausdruck „Verändere die Welt“. Es darum, dass wir sie für die Kinder verändern. In New York treffen sich gerade all diese Leute [zum New York Climate Action Council – Anm. d. Aut.]. Die eine Hälfte der Welt steht in Flammen, die andere steht unter Wasser und es wird immer noch nicht genug unternommen. Das können wir nicht zulassen. Ich denke, dass wir viel zu tun haben. Ich möchte die Welt für die Kinder verändern. Ich frage mich: Haben unsere Politiker Kinder? Haben ihre Kinder vielleicht auch Kinder? Sollte das nicht Grund genug sein, für frische Luft und genug Wasser zu sorgen? Abgesehen von all dem: Ich habe eine neue CD rausgebracht. (lacht)


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Ringo Starr
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Sie setzen sich seit 50 Jahren für Frieden und Musik ein. Das scheint nicht zu funktionieren. Was sagen Sie dazu?

Ich glaube, das stimmt nicht. Als ich die „Peace And Love“-Bewegung 2008 zu meinem Geburtstag auf den Straßen von New York gestartet habe, sind ungefähr 100 Leute gekommen. Mittlerweile gibt es „Peace And Love“-Veranstaltungen in 28 Ländern auf der ganzen Welt. Es geht also langsam voran, aber stetig. Das ist, als würde man im Ozean paddeln. Es plätschert vor sich hin. Man kann nur das tun, was man tun kann, und das mache ich. Peace And Love!

Sie haben in Ihrer Karriere mit vielen Künstler*innen zusammengearbeitet. Welche Eigenschaften und welchen Input schätzen Sie an Steve Lukather?

Natürlich sein Gitarrenspiel. Außerdem mag ich, wie er bei unseren Sessions weint. (lacht) Das ist sehr schön. Er ist ein guter Freund und wir haben viel Spaß zusammen. Er ist natürlich ein unfassbar talentierter Gitarrist. Deshalb liebe ich es, ihn bei den Sessions dabei zu haben. Ich bin nicht hier, um mich foltern zu lassen. Wir machen einfach weiter. Deshalb mag ich Steve Lukather.

Erzählen Sie uns etwas über Rock Around The Clock. Wie sehr hat sich Rock von den Fünfzigern bis heute verändert? Glauben Sie, dass die Beatles die Rockgeschichte verändert haben?

Ich würde nicht sagen, dass wir die Rockgeschichte verändert haben, sondern die Musikgeschichte. Zu den größten Errungenschaften der Beatles gehört, dass wir eigene Songs geschrieben und aufgenommen haben. Bis dahin gab es immer externe Songschreiber, die Lieder komponiert haben, die die Band dann aufgenommen hat. Wir haben mit George Martin die Erfahrung gemacht, dass er uns tolle Songs gebracht hat, aber wir haben alle gesagt: „Nein, nein. Wir möchten unsere Songs selbst schreiben.“ So ist das abgelaufen. Das finde ich bis heute toll. Es gibt die Beatles immer noch und die Musik ist immer noch aktuell. Wir haben wirklich hart gearbeitet und wir haben einige großartige Songs. Beantwortet das die Frage?

Wir würden gerne mehr über Rock Around The Clock erfahren, weil das so ein besonderer Song ist.

Ich habe hier gesessen und meine EP produziert. Ich liebe EPs, sie besteht aus vier Songs. Ich produziere sie in diesem Raum, man kann es im Hintergrund sehen. Das Schlagzeug steht im Schlafzimmer. Es ist ein kleines Studio. Ich weiß nicht … Ich habe über die Songs für die EP nachgedacht und habe mich an Dinge erinnert. Meinen siebten Geburtstag habe ich im Krankenhaus verbracht, meinen 14. Geburtstag auch und ich war vor meinem 15. Geburtstag sogar immer noch da. Den wollte ich auf keinen Fall im Krankenhaus verbringen. Meine Mutter hat mit den Ärzten gesprochen. Ich hatte einen Fernseher auf meinem Zimmer und war schon über ein Jahr lang dort. Mir ging es ziemlich gut. Sie haben entschieden, dass ich gehen darf. Danach bin ich mit meiner Mutter und meinem Stiefvater nach London gereist, um seine Familie zu besuchen.

Als wir wieder nach Liverpool zurückkamen, hat mich meine Großmutter mit zur Isle Of Man genommen, einer britischen Insel. Das war unglaublich, denn ich habe dort den Film Rock Around The Clock gesehen. Das Kino war voller verrückter Urlauber. Die hatten Kappen mit der Aufschrift „Kiss me quick“ an und waren etwas neben der Spur. Ich habe dort gesessen und war ja lange im Krankenhaus, hatte also keine Ahnung, was so los war, und die Leute haben das ganze Kino auseinander genommen. Sie haben die Stühle rausgerissen und ich dachte nur: Wow, das ist toll. Dieser Moment hat sich für immer in meine Erinnerung gebrannt. Ich erinnere mich daran, als wäre es gestern erst passiert. So bin ich darauf gekommen, Rock Around The Clock zu covern. Da es meine EP ist, kann ich darauf ja machen, was ich will. Ich finde Rock Around The Clock toll. Erst wollte ich eine Oldschool-Version mit Brushes aufnehmen, aber dann dachte ich: Nee, her mit den Sticks. Dann habe ich gerockt. Dann habe ich Joe Walsh angerufen und er hat mitgerock. Er hat sein eigenes Solo. Wenn man sich andere Coverversionen von Rock Around The Clock anhört, spielt da jeder immer dasselbe Solo. Ich habe einfach hier gesessen und dachte: Ich mache Rock Around The Clock — aus all den genannten Gründen.

Trombone Shorty verändert die Art und Weise, wie junge Menschen Instrumentalmusik wahrnehmen. Warum war es Ihnen wichtig, ihn bei Coming Undone an Bord zu haben?

Ich liebe die Überraschungen, die ich beim Produzieren einer Platte erlebe. Die Leute, die wir fragen … Meine Idee ist, dass die Leute Songs schreiben … Lukather hat Synthesizer, Bass und Gitarre für Change The World komponiert. Ich habe viele Leute getroffen und es war toll für mich, das Schlagzeug zu spielen und den Song zu singen. Coming Undone hat Linda Perry für mich geschrieben. Ich liebe diesen Song. Sie hat alles zusammengebracht. Für die Mitte des Stücks hat sie ein kehlkopflastiges Posaunensolo geschrieben (imitiert Posaune) und ich dachte: Wow, eine Posaune wäre super für den Song. Deshalb haben wir an Trombone Shorty gedacht. Er kann nicht übel sein, denn er hat die Posaune ja schon im Namen. (lacht) Wir haben mit ihm gesprochen und ich habe gesagt: Ich habe einen Song mitgebracht und es wäre mir eine Ehre, wenn du darauf für mich spielen könntest. Wir haben ihn in New Orleans aufgestöbert und es ist toll, dass man heutzutage einfach Dateien verschicken kann. Ich komme auf zehn weiteren Alben vor, weil man mir einfach die Dateien schicken kann. Dann nehme ich das Schlagzeug auf und schicke sie zurück. Ich sage dann immer „Nehmt das so oder schmeißt mich raus“, denn vielleicht ist das, was ich aufgenommen habe, ja nicht das, was sie haben möchten. Nicht viele haben sich dazu entschieden, mich rauszuschmeißen.

Jedenfalls hat er sich dann auch um die gesamte Bläsersektion gekümmert. Nicht nur um die Posaune. Wow. Das ist nur seinetwegen entstanden. Ich wäre nie darauf gekommen zu sagen: Nimm noch eine Trompete auf und noch dieses und jenes. Er hat eine Idee gehabt und sie hat funktioniert. Es hätte ja auch sein können, dass sie uns nicht gefällt und dass wir sie ablehnen. Aber es hat so gut gepasst. Es hat dem Song ein ganz anderes Feeling verpasst. Eigentlich ist der Song nämlich sehr traurig und die Bläser verleihen ihm irgendwie Flügel. Es ist einfach so passiert, weil wir dachten: Hey, Trombone Shorty! Wir haben unsere Dateien nach New Orleans geschickt, er hat sie zurückgeschickt und wir dachten: Wow. Wir lieben es. Deshalb haben wir es so gelassen.

Just That Way klingt sehr Reggae-lastig, genau wie Zoom In. Woher stammen Ihre Reggae-Einflüsse? Ist das ein Genre, in dem Sie gerne mehr ausprobieren würden?

Ich mag Reggae. Ich habe Reggae schon immer gemocht, seit er aus Calypso entstanden ist. Früher war das mal Yellow Bird und jetzt ist es so viel mehr. Ich hatte gute Zeiten in Jamaika. Wir setzen uns nicht hin und denken: Wir müssen einen Reggae-Song machen. Das passiert einfach. Mit Tony Chen und Fully Fullwood, der auch mit Bob Marley gespielt hat, bekomme ich die Bass- und Gitarrensounds Jamaikas in die Songs. Das verleiht der Sache viel mehr Kraft. Für mich ist das toll, weil ich auf diese Weise mit diesen Typen spielen kann. Ich mache die EP natürlich für mich, habe aber trotzdem die Gelegenheit, mit all diesen Menschen zu spielen und viel Spaß dabei zu haben. Sie sind vorbeigekommen. Tony ist schon für die letzte CD vorbeigekommen und hat was eingespielt. Er hat Fully mitgebracht, der so eine Art Meister am Reggae-Bass ist. Es war so toll, mit diesen Kerlen zu spielen. Ich bin nicht hier, um mich foltern zu lassen. Ich bin hier, um Spaß zu haben, mit guten Musikern zu spielen und rumzuhängen. Das ist es. Ich mag Reggae. Mein Sohn [Zak Starkey – Anm. d. Aut.] hat gerade ein Album mit Toots [Hibbert, Toots & The Maytals – Anm. d. Aut.] aufgenommen, der leider gestorben ist. Ruhe in Frieden. Dafür haben sie einen Grammy bekommen. Er hat diese Reggae-Platte gemacht, manches davon hier im Studio. Er hat mich gebeten, darauf Tamburin zu spielen. „Wenn du da bist und Zeit hast, spiel!“ So war das.

Deine letzte Tour wollten Sie eigentlich im Casino Rama in Kanada beginnen. Glauben Sie, dass Sie dort noch einmal vorbeikommen? Und wie sehen Ihre aktuellen Tourpläne aus?

Ich liebe das Casino Rama. Ich liebe den großen Wasserfall, den es dort vor dem Fenster gibt. Wir wussten ja nicht, wie es sich entwickeln würde. Im Februar waren alle noch gelassen, im März wurde es schon schwieriger und uns wurde bewusst, dass wir die Tour im Mai und Juni stoppen müssen. In meiner Naivität habe ich im Internet gesagt: Es tut mir Leid, ich weiß, dass ihr euch alle auf mich freut. Macht euch keine Sorgen und behaltet die Tickets. Ich werde genau diese Tour nächstes Jahr nachholen.“ Das haben wir nicht getan. Die September-/Oktober-Tour letztes Jahr? Nichts. Dieses Jahr bin ich auch nicht unterwegs. Aber für das nächste Jahr ist die Tour geplant. Ich habe schon meinen Reiseplan bekommen. Aktuell ist es unmöglich eine Aussage darüber zu treffen, ob die Tour wirklich stattfinden kann. Ich wünsche mir von Herzen, dass es so ist, aber wir müssen abwarten und schauen, wo wir stehen werden.

Es ist nicht einfach, durch die Pandemie zu kommen. Dass ich Musik machen kann, erleichtert es mir. Entweder hier oder ich verschicke Dateien. Oder ich hänge mit anderen Musikern ab, wie letztes Jahr. Da haben wir uns testen lassen, bevor wir uns getroffen haben. Dieses Jahr wurden wir alle geimpft und hängen zusammen rum. So wie Nathan [East, Bassist], er kommt vorbei. Es war ein seltsames Jahr, aber wenn es Tourdaten gibt, dann fühle ich es. Ich denke: „Ich will auf Tour gehen!“, aber es passiert nicht. So ist das eben. Es ist immer noch zwielichtig. Barbara und ich waren gerade in England. Wir haben unsere Kinder und Enkel und alle anderen getroffen. Wir waren für ein paar Wochen dort und es war toll. Aber man hält sich noch zurück. Als wir die King’s Road entlanggelaufen sind, waren wir die einzigen, die Masken getragen haben. So ist das halt. Dieses Jahr habe ich das Gefühl, dass wir dank der Impfungen etwas mehr machen können, als letztes Jahr. Es ist eben eine Pandemie. Es ist ja nicht so, als könnten wir einfach woanders hingehen, um dort zu spielen. Wohin denn? Es ist ja überall. Also bin ich jetzt hier, um mit euch zu sprechen.

Wie wählen Sie die Musiker für Ihre All-Starr Band aus?

Ich habe viel gewechselt. Bei der ersten Band hatte ich ja noch keine Erfahrung mit sowas und habe einfach mein Adressbuch geöffnet. 89 … Joe Walsh, der wäre toll. Levon Helm, der wäre toll. Dr. John! Ruf ihn mal an. Ich hatte all diese Telefonnummern in meinem Buch. Für euch jungen Hüpfer: Früher musste man Telefonnummern in einem Buch aufbewahren. Das hat super funktioniert, deshalb wollte ich noch eine Band zusammenstellen. Die Gründe, warum ich diese Musiker ausgewählt habe: Du musst Hits haben. Wenn du in der All-Starr Band sein möchtest, musst du Hits haben. Wir sind eine Hit-Band. Außerdem musst du ein Instrument spielen. Man hört zu und bekommt drei Bassspieler angeboten und denkt: Oh ja, der hat einen tollen Song. Das wäre toll. Genauso ist es mit den Klavierspielern … Wenn man so viele Hits hat. Ich habe normalerweise zwischen 12 und 14 Leuten und das muss ich dann auf acht reduzieren. So machen wir das. Wir fragen die Leute, ob sie in der All-Star Band dabei sin möchten. So geht das seit 30 Jahren. Jetzt fragen die Leute andere Künstler, ob sie dabei sein möchten. Aber ja. Ich muss wissen, dass du spielen kannst. Denn Musiker sind nicht immer gute Spieler. Wenn du also einen guten Song hast und ein guter Spieler bist, stehen die Chancen gut, dass du in die All-Starr Band kommst.

Mich interessieren die neuen Leute, mit denen Sie arbeiten. Wie kam Linda Perry auf die EP. Wie ist Sam Hollander auf Teach Me To Tango und Better Days auf Ihren aktuelleren Veröffentlichungen gelandet?

Wie ich schon gesagt habe, wollte ich das Gewicht gleich verteilen. Sam war schon auf der CD davor dabei und war großartig. Er war isoliert in New York und hat den Track gemacht, während ich das Schlagzeug und den Gesang aufgenommen habe. Er ist wirklich ein netter Kerl und ein toller Songwriter. So sind wir auf ihn gekommen. Wir haben rumgesessen. Davor war Diane Warren dabei. Ich hatte vorher noch nie einen ihrer Songs gemacht. Also haben wir sie angerufen und sie gefragt, ob sie einen Song hat. Sie hat uns drei geschickt und wir haben einen ausgesucht: Here’s To The Nights. Für diese Platte habe ich gedacht, dass wir jemand neues brauchen. In einem Gespräch kamen wir auf Linda Perry. Es ging vor allem um ihre Arbeit mit Pink, aber sie hat natürlich auch mit vielen anderen zusammengearbeitet. Dann haben wir sie angerufen. „Hallo Linda? Hast du einen Song für uns?“ Sie hat gesagt: „Nein.“ Aber – das ist ihre Version der Geschichte – als sie das Studio verlassen hat, ist ihr ein Song eingefallen. Sie spielt Gitarre, Bass, sie spielt den Rhythmus und singt gemeinsam mit mir. Sie ist ein Teil davon. Es ist großartig für mich, auf diese Weise unterstützt zu werden. Ich habe also noch jemanden aus dem Business kennengelernt, der wundervoll ist. Es ist neu für mich, Leute nach einem Song für mich zu fragen, mit denen ich noch nie zusammengearbeitet habe, und den Song dann mit ihnen aufzunehmen. Das ist eine neue Herangehensweise für mich. Bei den Reggae-Songs bin ich immer Co-Autor, so wie auf den letzten EPs. Das ist das, was ich mache. Sam war ein wunderbarer Zufallstreffer und Linda ist auch wundervoll. Ich habe viel Spaß beim Aufnehmen der Songs. Bei einer EP dauert es auch nicht so lange, bis sie fertig sind. Es sind vier Tracks. Wir stellen die Tracks sehr schnell fertig und packen dann alles zusammen. Das ist alles, was ich mache. Ich frage einfach Leute, mit denen ich noch nie zusammengearbeitet habe und auch Leute, mit denen ich schon zusammengearbeitet habe. Bei Rock Around The Clock spielt Nathan mit seinem Kontrabass. Wir haben versucht, diesen Bill-Haley-Sound hinzubekommen [imitiert Bass] und unser eigenes Ding daraus gemacht. Ich hatte immer das Gefühl, dass At The Hop [Song von Danny & The Juniors – Anm. d. Aut.] sehr amerikanisch ist. Teenies beim Tanzen. Wir hatten viel Spaß dabei. Das ist eins der wichtigsten Dinge bei der Arbeit: Ich möchte Spaß haben. Wie ich immer sage und das sage ich auch der Band: Wir sollten uns nicht quälen. Lasst uns Spaß haben!

Wie haben Sie das Schlagzeug für die neue EP aufgenommen? Nehmen Sie zuerst die Drum-Tracks auf? Nehmen Sie die mit jemandem zusammen auf? Nutzen Sie Ihre E-Drums, ihr Akustik-Kit oder beides?

Wir machen das alles in diesem Raum hier. (dreht die Kamera) Das war mal ein Schlafzimmer. Jetzt es es das Schlagzeugzimmer mit zwei Kits, ein reguläres und ein elektronisches. Es ist so seltsam. Ich spiele mit meinen Kits und dann gehe ich zum elektronischen Set von Roland und bin plötzlich ein ganz anderer Kerl. Es ist, als hätte ich durch den elektronischen Aspekt zwei Persönlichkeiten. Ich kann die Becken anschlagen und ein ganzes Orchester ertönt. (imitiert Schlagzeug) Man probiert Dinge aus und hat Spaß damit. Auf dem akustischen Kit bin ich ein Schlagzeuger. Das ist das, was ich im Leben am liebsten mache. Manchmal nehmen wir nur das Schlagzeug auf, manchmal zusammen mit dem Piano, manchmal mit der Gitarre. Ich persönlich höre gerne den Song, zu dem ich spiele, weil ich die Emotion des Songs spüren möchte. Dann spiele ich dazu. Normalerweise haben wir also schon etwas fertig und ich spiele das Schlagzeug dazu. Wenn der Song am Ende steht, singe ich dazu. Es kommt also auf den Track an. Sheila E. hat Come Together gemacht und ich habe gesagt, dass ich nicht dieses (imitiert Schlagzeug) mache. Sie hat geantwortet: Okay, also eher (imitiert Schlagzeug). Sie hat Congas genommen und (imitiert Congas) gespielt. Sie hat etwas ganz Eigenes daraus gemacht und das war sehr cool. Wir lieben Sheila. Ich hänge einfach rum, probiere Dinge aus und habe Spaß. Wir sind echt, wenn wir spielen. Nebenan ist ein Fitnessraum. Ich mache jeden zweiten Tag Sport. Einen Raum weiter male ich. Diesen Stern hier im Hintergrund habe ich gemalt und darauf steht die Platte, die ihr kaufen beziehungsweise promoten werdet. (lacht)

„Let’s Change The World“: Was ist Ihre Vision, um die Welt zu verändern? Was sollen Ihre Fans von der neuen EP mitnehmen?

Ich möchte, dass sie freundlich sind. Rücksichtsvoll, verständnisvoll, liebevoll. Und friedvoll. Das würde ich lieben. Wir leben in Amerika. Die Hälfte der Welt hungert, hat kein Wasser. Jeder weiß, dass ich WaterAid unterstütze, weil ich glaube, dass selbst wenn man gar nichts hat, man zumindest sauberes Trinkwasser haben sollte. Das ist notwendig. Manche Menschen trinken dreckiges, verschmutztes Wasser. In ein paar Jahren wird uns das Atmen wegen der Luftverschmutzung schwerer fallen. Sei einfach nett zu deinem Nachbar*innen, zu deinen Freund*innen, zu der Person nebenan. Versuch zu verstehen, was diese Person durchmacht. Ich bin unpolitisch, aber … all die Haitianer*innen abzuschieben … Was sollen sie denn machen? Sie haben ihre Heimat verlassen, weil es dort kein Essen mehr gibt und auch sonst nichts. Tausende von ihnen sind gestorben. Und dann dieser Sturm. [Starr bezieht sich darauf, dass gerade Tausende Menschen über Mexiko nach Texas drängen, um in den USA Zuflucht zu suchen. US-Präsident Joe Biden möchte die Flüchtlinge abschieben. Mitte August war Haiti von einem Erdbeben erschüttert worden. – Anm. d. Aut.] Ich kann das nicht machen, deshalb muss die Regierung die Verantwortung übernehmen. Nicht nur für ihr eigenes Land, sondern auch für die, die wirklich leiden. Oh, darüber könnte ich mich ewig ärgern. Ich bin schon heiser. (lacht)

Haben Sie bestimmte Erinnerungen an Charlie [Watts, verstorbener Schlagzeuger der Rolling Stones]?

Charlie war ein toller Kerl. Wir hatten viel Spaß. Für ihn war es schwerer, seine Band zusammenzuhalten, als es für mich war, meine Band zusammenzuhalten. (lacht) Wenn ich Charlie getroffen habe, haben wir rumgehangen. Wir haben in London nah beieinander gewohnt und uns manchmal auf der King’s Road getroffen. Oder wir haben uns bei einem Konzert oder zum Abendessen getroffen. In den Siebzigern habe ich mal eine Party gegeben und hatte ein Schlagzeug auf dem Dachboden. Man konnte da oben Filme gucken, Musik machen, was auch immer man da oben machen wollte … Und Charlie kam vorbei, genau wie John Bonham. Wir waren also drei Schlagzeuger, die zusammen rumgehangen haben. Bonham ging zum Schlagzeug. Das war nicht wie auf der Bühne, wo das Schlagzeug fest steht. Es stand einfach nur da. Bonham hat angefangen zu spielen und die Bassdrum ist weggehüpft. Also haben Charlie Watts und Ringo Starr die Bassdrum für ihn festgehalten, während er gespielt hat. Da denkt man: Du meine Güte, das wäre ein wunderbares Video für TikTok oder so gewesen, dass um die Welt gegangen wäre. Aber in den Siebzigern habe ich Partys gegeben, von denen man niemals Fotos finden wird, weil ich das in meinem Haus nicht erlaubt habe. Aber das wäre ein großartiges Foto gewesen. Wir werden Charlie sehr vermissen. Er war ein wunderbarer Mensch.

Die letzte Frage: Haben Sie irgendwelche Kommentare oder gab es Überraschungen bei der Wiederveröffentlichung von Let It Be oder der anstehenden Dokumentation Get Back?

Die Dokumentation ist toll. Sie ist jetzt ein bisschen länger. (lacht) Das liegt daran, dass Apple, also unsere Firma Apple, 56 Stunden ungenutztes Material aus der Dokumentation von Michael Lindsay Hogg gefunden hat. Wir hatten das große Glück, dass sich Peter Jackson des Materials angenommen hat, es zusammensetzte und etwas Neues daraus gemacht hat. Ich habe mich immer über das Original beschwert und gesagt, dass man da keine Freude spürt. Alles hat auf diesem unerfreulichen Ereignis basiert. [Starr bezieht sich darauf, dass in der ursprünglichen Dokumentation vor allem die Streitigkeiten der Beatles beleuchtet werden – Anm. d. Aut.] Peter ist nach L.A. gekommen und hat mir diese Sachen auf seinem iPad gezeigt. Wir haben gelacht und Quatsch gemacht. Einfach zwei Musiker.

Sie müssen bedenken, Get Back vom … 5. Januar oder so bis Ende Januar haben wir innerhalb eines Monats das Album gemacht und sind auf dem Dach aufgetreten. Das war großartig. Wir haben wieder live gespielt. Für mich war das was Großes. „Wer will live spielen?“ und man hört mich im Hintergrund, wie ich sage: „Ich will!“ Das haben wir gemacht. Die Beatles waren immer in der Türkei oder auf dem Mount Everest oder in der Wüste oder auf Hawaii oder auf Vulkanen und so weiter … Lasst uns einfach über die Straße gehen. [Starr spielt unter anderem darauf an, dass die Beatles sich für das Cover des Albums Abbey Road eigentlich auf dem Mount Everest fotografieren lassen wollten, dann aber doch „nur“ über den Zebrastreifen in der gleichnamigen Straße gelaufen sind. Der Arbeitstitel des Albums lautete Everest. – Anm. d. Aut.] Oder in diesem Fall: Lasst uns das einfach auf dem Dach machen. Das haben wir dann gemacht und es war großartig. Die Polizei war auch da. Sie haben zwar nichts gemacht, aber sie haben uns angemotzt. Im Film sieht das echt ulkig aus.

Jedenfalls haben wir all dieses Material gefunden und: Überraschung! Wir haben noch mehr und Peter steckt in Neuseeland fest, weil wir uns in einer Pandemie befinden. Es gibt gute und schlechte Aspekte. Die Dokumentation ist jetzt sechs Stunden lang. In Amerika kommt sie an drei Tagen über Thanksgiving raus. Sie hat einen Anfang, eine Mitte und ein Ende. Der Anfang ist echt langsam, dann kommen wir rein, dann wir richtig drin und dann sind wir wieder raus. Ich liebe es. Aber ich bin natürlich ein Teil der Dokumentation, also … Klar, da sind sechs Stunden nie genug. (lacht) Ich denke, dass jeder die Dokumentation genießen kann. Diese Band hat wirklich hart gearbeitet, emotionale Hochs und Tiefs erlebt, um dahin zu kommen, wo sie gelandet ist. So war das einfach. Bloß vier Jungs in einem Raum. Da hat man halt ein paar Hochs und Tiefs. Das ist alles, was ich dazu sagen kann. Peter Jackson ist unser Held, er hat einen tollen Job gemacht. Allein die Rooftop-Sache ist zusammengenommen 43 Minuten lang. Das ist echt cool. Vorher waren es achteinhalb Minuten oder so, ich weiß es nicht genau. Ich liebe es. Das ist das Endergebnis. Er arbeitet immer noch Teile um und darauf warte ich jetzt. Finetuning.

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Eine Welt ohne die Beatles? 10 Dinge, die heute anders wären

Popkultur

Zeitsprung: Am 5.2.1935 kommt Alex Harvey zur Welt.

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Foto: Evening Standard/Hulton Archive/Getty Images

Anekdoten, Jubiläen und wilde Geschichten: Was an diesem Tag in der Welt der Musik passiert ist, lest ihr täglich in unserem Zeitsprung. Heute: 5.2.1935.

von Timon Menge und Christof Leim

Besonders geradlinig verläuft die Karriere von Alex Harvey und seiner Sensational Alex Harvey Band nicht. Dennoch gehört der schottische Musiker zu den bekannteren Gesichtern der britischen Rockmusik der Siebziger. Heute hätte er Geburtstag gefeiert. 

Hier könnt ihr euch die größten Hits von Alex Harvey anhören: 

Das Licht der Welt erblickt Alexander James Harvey am 5. Februar 1935 in einem Arbeiterstadtteil von Glasgow. Bevor er seinen Weg als professioneller Musiker einschlägt, jobbt er unter anderem als Kellner und als Dachdecker. Zeitweise graviert er sogar Grabsteine. Zu Beginn der Fünfziger begeistert er sich für Dixieland-Jazz und Skiffle, bevor er ab 1954 selbst die Bühnenbretter betritt.

Im Vorprogramm der Beatles

Ab 1958 reist Harvey mit seiner Big Soul Band durch England und Deutschland. Schnell entwickelt er sich zu einem der Aushängeschilder der britischen R&B-Szene, obwohl er auch Rocksongs zum Besten gibt. So spielt er am 20. Mai 1960 mit seiner Big Beat Band im Vorprogramm von Johnny Gentle And His Group. Hinter dem Kürzel „His Group“ verbirgt sich niemand Geringeres als die späteren Beatles, die zu jener Zeit noch aus John Lennon, Paul McCartney, George Harrison, Stuart Sutcliffe und Tommy Moore bestehen. Es handelt sich um den ersten Termin einer siebentägigen Schottland-Tour.

Hier tourt Alex Harvey mit. Eigentlich heißen die Beatles zu jener Zeit aber noch The Silver Beetles. Wer hat George sofort erkannt?, Foto: Buchcover

Gegen Ende der Sechziger versucht er es als Solokünstler, doch der Durchbruch bleibt aus. Der folgt dann zu Beginn der Siebziger, nach einem kleinen Umweg als Session-Musiker für die Londoner Inszenierung des Musicals Hair. Denn jetzt gründet er die Sensational Alex Harvey Band.

Die großen Erfolge

Mit der Gruppe bleibt Harvey während der gesamten Siebziger erfolgreich, steigt von 1976 bis 1978 allerdings kurzzeitig aus. Schon auf dem Debüt Framed (1972) liefert die Band Granaten wie Midnight Moses und den Titelsong Framed aus der Feder des Songschreiber-Duos Jerry Leiber und Mike Stoller ab. Zeitgleich erobert der Glam Rock das Vereinigte Königreich und später auch den Rest Europas. Harvey und seine Mitmusiker greifen den Stil auf. So entdeckt er zu jener Zeit sein legendäres, schwarz-weiß-gestreiftes Shirt. Gitarrist Zal Cleminson setzt noch einen drauf und tritt in Pantomime-Schminke und gelb-grünem Overall auf.

Mit einer Coverversion des Tom-Jones-Songs Delilah landet die Band 1975 einen Top-Ten-Hit, auch der Song The Boston Tea Party (1976) feiert große Erfolge. 1978, kurz nach Harveys Rückkehr, erscheint mit Rock Drill das letzte Album der Band. Im Anschluss veröffentlicht er zwei weitere Soloplatten und geht ab 1979 wieder auf Tour. Doch leider stirbt Alex Harvey am 4. Februar 1982 einen Tag vor seinem 47. Geburtstag an Herzversagen. Er hinterlässt zwei Söhne, einen aus jeder seiner beiden Ehen.

Zeitsprung: Am 9.1.1975 endet die Geschichte der Beatles offiziell

 

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Popkultur

10 Songs von Alice Cooper, die man kennen sollte

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Alice Cooper
Foto: Grant Lamos IV/Getty Images

Schock-Schminke, Schauer-Schlangen und schreckenerregende Songtexte: Alice Cooper hat den Schockrock zwar nicht erfunden, doch er hat ihn als erster auf die Spitze getrieben. Seit knapp 60 Jahren steht er nun auf der Bühne. Diese zehn Songs gruseln uns bis heute — auf die gute Art!

von Timon Menge

Hier könnt ihr euch einige der besten Songs von Alice Cooper anhören:

Ob Vincent Damon Furnier schon bei seiner Geburt am 4. Februar 1948 geschminkt war, ist nicht überliefert — doch wir gehen davon aus. Die Geschichte seiner ersten großen Band Alice Cooper reicht bis ins Jahr 1964 zurück. „In der Highschool haben uns alle gehasst“, erinnert er sich in einem Interview mit der Schweizer Illustrierten. „Sehr lange Zeit mochte uns wirklich niemand.“ Das ändert sich Anfang der Siebziger, denn mit ihrer Single I’m Eighteen gelingt Alice Cooper der Durchbruch. In Windeseile erobert die Gruppe die Musikwelt; ab Mitte der Siebziger spielt Furnier seine Rolle als Alice Cooper solo weiter. „Ich wollte einen Charakter spielen, der so ist, wie ich mir den besten Rockstar aller Zeiten vorstelle“, erzählt er. „Also habe ich Alice so kreiert, wie ich das wollte: ein bisschen böse, lustig, total gruselig, aber auch elegant. Alice ist mein allerliebster Rockstar.“ Unserer auch! Das sind seine zehn besten Songs.

1. I’m Eighteen (1970)

„I’m eighteen and I like it“ — Selten wurde die Volljährigkeit mit mehr Begeisterung besungen. Ursprünglich handelte es sich bei I’m Eighteen um eine achtminütige Jam-Session, doch Produzent Bob Ezrin überredete Alice Cooper dazu, den Song auf drei Minuten einzudampfen. Zum Glück — acht(zig)minütige Jam-Sessions gab es in den Sechzigern nun wirklich genug.

2. Under My Wheels (1971)

Bei Under My Wheels handelt es sich um die erste Single vom vierten Alice-Cooper-Album Killer (1971). Seitdem hat er das Stück auf wirklich jeder(!) Tour zum Besten gegeben, weshalb Under My Wheels Platz drei von Coopers meistgespielten Live-Songs belegt. 1988 nahm Cooper die Nummer übrigens noch einmal auf, und zwar mit Guns N’ Roses. Im Gegenzug ist Cooper auch in The Garden von Use Your Illusion I zu hören.

3. School’s Out (1972)

Keinen Song hat Alice Cooper häufiger live gespielt: Mehr als 2.900(!) Mal war School’s Out auf den Konzerten des Schockrockers zu hören, also quasi acht Jahre lang jeden Tag einmal. Dass Cooper und sein Publikum so viel Freude an dem Stück haben, überrascht nicht. Schließlich hat er selbst einmal gesagt: „Die beiden schönsten Zeiten des Jahres sind der Weihnachtsmorgen und der Beginn der Sommerferien.“

4. No More Mr. Nice Guy (1973)

Wer hinter diesem Titel Autobiografisches vermutet, ist auf dem richtigen Weg. In No More Mr. Nice Guy beschäftigt sich Cooper mit den Reaktionen der Kirchengruppe seiner Mutter auf seine mitunter okkult-gruseligen Bühnenauftritte. „Jetzt gibt es keinen Weg zurück“, meint er mit dem Titel. Gut so! Was hätten wir in den vergangenen Jahrzehnten bloß ohne unsere Tante Alice gemacht.

5. He’s Back (The Man Behind The Mask) (1986)

Ganze 13 Jahre liegen zwischen dem vierten und dem fünften Song unserer Liste. 13 Jahre, in denen Alice Cooper erfolgreich solo durchstartete, aber auch heftig abstürzte. An manche seiner Alben aus den Achtzigern kann er sich aufgrund seines Drogen- und Alkoholkonsums noch nicht einmal erinnern. Dieser Titel passt also zu seinem Mini-Comeback 1986 — und zum Soundtrack des Films Freitag der 13. Teil VI – Jason lebt.

6. Poison (1989)

Wann immer es um die größten Rockhymnen aller Zeiten geht, darf dieser Song nicht fehlen. In den Achtzigern hatte sich Alice Cooper durch seine Alkohol- und Drogeneskapaden beinahe selbst ins Aus geschossen, doch mit seinem 18. Studioalbum Trash gelang ihm der große Sprung zurück in den Mainstream. Bis heute handelt es sich um seine erfolgreichste Platte — und das nicht zuletzt aufgrund großer Hits wie Poison.

7. Bed Of Nails (1989)

Auch Bed Of Nails stammt von Coopers Über-Album Trash und geriet gleich hinter Poison zum zweiterfolgreichsten Song der Platte. Komponiert hat Cooper das Stück zusammen mit seinem Ex-Bassisten Kane Roberts, seinem Produzenten Desmond Child sowie mit Diane Warren, die nicht nur für Rockgrößen wie Elton John, Tina Turner und Aerosmith tätig war, sondern auch für Popstars wie Whitney Houston und Britney Spears.

8. Hey Stoopid (1991)

Hey Stoopid gehört nicht nur zu Alice Coopers berühmtesten Songs, sondern der Meister des Schockrock begrüßte für das Stück auch jede Menge Gaststars im Studio. Slash, Ozzy Osbourne, Steve Vai, Joe Satriani: Sie alle geben sich in der Nummer die Klinke in die Hand und unterstützen ihren Kumpel Alice bei seinem Rock’n’Roll-Auftrag. Die Botschaft des Songs: „Hey Dummerchen, lass das mit den Drogen doch einfach sein …“.

9. Snakebite (1991)

Wie oft Alice Cooper im Lauf seiner jahrzehntelangen Karriere von Schlangen gebissen wurde, können wir nicht mit Sicherheit sagen. Doch wir wissen, dass es sich bei Snakebite um einen seiner allerbesten Songs handelt! Inhaltlich ist die Nummer quasi vertonter Machismo. „My face is tattooed in your shoulder / Your name is scratched into my bike“, singt Cooper darin. Na dann …

10. Feed My Frankenstein (1991)

Wer den Rockfilmklassiker Wayne’s World kennt, liebt bestimmt auch Feed My Frankenstein von Alice Cooper. Vor der legendären „Wir sind unwürdig!“-Szene besuchen die beiden Chaoten Wayne und Garth in dem Streifen nämlich ein Konzert des Schockrockers und kommen in den Genuss seiner damals brandneuen Single. Heute gehört die Nummer zu Coopers späten Klassikern — aus gutem Grund!

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Sechs Anekdoten, die nur aus dem Leben von Alice Cooper stammen können

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Popkultur

Zeitsprung: Am 4.2.1948 kommt Alice Cooper zur Welt. So viele Geschichten…

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Anekdoten, Jubiläen und wilde Geschichten: Was an diesem Tag in der Welt der Musik passiert ist, lest ihr täglich in unserem Zeitsprung. Heute: 4.2.1948.

von Christof Leim

Der große Alice Cooper – Schocker Nr. 1 und wandlungsfähigster aller Rockstars – feiert am 4. Februar Geburtstag. Und der Mann macht keine Anstalten, sich zur Ruhe zu setzen. Seit sage und schreibe fünf Dekaden (!) erfreut er uns mit theatralischen Shows, Horrorgeschichten und vor allem mit hervorragender Krachmusik. Alice Cooper hat alles gesehen: Die abgedrehten Sechziger, exzessiven Siebziger und künstlichen Achtziger, die Verklemmtheit der Moralapostel und die Dekadenz des Rock’n’Roll. Himmel, der Mann hat Platten aufgenommen, an die er sich selbst nicht mehr erinnern kann. Er hat sich auf der Bühne köpfen lassen, mit Schlangen hantiert und eine ganze Latte an unsterblichen Hits produziert. Wir sagen: Happy Birthday, Alice, du Lieblingsfreak!

Dreht hier Alice Cooper auf und lest weiter:

Über Alice Cooper kann man Tausende Geschichten erzählen. Suchen wir uns die besten aus: Eigentlich heißt er ja Vincent Damon Furnier. Geboren wurde er am 4. Februar 1948 in Detroit geboren, und zwar als Sohn eines Pfarrers. Aus seiner ersten Krachkapelle, gegründet mit 16, wird über Umwege Alice Cooper. So heißt verwirrenderweise nicht nur die Band, sondern auch ihr Sänger. Im Song Be My Lover singt er Jahre später: „She asked me why the singer’s name was Alice/ I said listen, baby, you really wouldn’t understand.“

Zappa ist schuld

Den ersten Plattenvertrag bekommt Alice Cooper (die Band) von niemand Geringerem als Frank Zappa, weil der für sein Label Straight Records bizarre Musik sucht. Und „bizarr“, ja, das können die Jungs, denn ihre Songs klingen Ende der Sechziger abgedreht, theatralisch und ziemlich weit draußen. Angeblich hat Zappa die Musiker für „um sieben Uhr“ für ein Vorspiel zu sich bestellt. Als die fünf Zottel morgens (!) um sieben klingeln, zeigt sich der Altmeister beeindruckt: Wer so früh solchen Lärm machen will, besitzt Ehrgeiz. Die ersten Alben für Zappa heißen Pretties For You (1969) und Easy Action (1970) und schlagen beide keine großen Wellen.

Zeitsprung: Am 9.3.1971 erscheint „Love It To Death“ von Alice Cooper.

Dafür wird die Bühnenshow zusehends abgefahrener, so dass die Medien Notiz nehmen. Während alle von „Peace & Love“ singen, interessieren sich Alice Cooper für „Spaß, Sex, Tod und Geld“. Den ersten richtigen Hit kennt jeder: I’m Eighteen. Die Nummer stammt vom Album Love It To Death von 1971 und ist ein Evergreen der Rockwelt. Im gleichen Jahr erscheint Killer und sorgt für Skandale, auf der Bühne lässt sich Alice auf einem elektrischen Stuhl hinrichten.

Gratiswerbung durch Empörung

Mit School’s Out geht es 1972 dann ab: Die Platte verkauft sich dank des Titelsongs millionenfach. Die britische Moralaktivistin Mary Whitehouse will das Video dazu verbieten lassen, weswegen die Single prompt auf Platz eins in Großbritannien landet. Alice Cooper bedankt sich mit einem Blumenstrauß für die Extrawerbung. (Mary Whitehouse wird übrigens auch im Deep Purple-Song Mary Long besungen.) Zu Billion Dollar Babies (1973) gibt es geköpfte Babypuppen auf der Bühne, und wieder regen sich alle auf. Dafür kann der griffige Classic Rock kommerziell ordentlich punkten. Nach Muscle Of Love (ebenfalls 1973) bricht die Alice Cooper Band allerdings auseinander.

By Hunter Desportes [CC BY 2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons

Alice Cooper nutzt den Namen fortan als Solokünstler und veröffentlicht das Konzeptalbum Welcome To My Nightmare (1975), das auf den Alpträumen eines Kindes namens Steven basiert. Der Horrorfilm-Star Vincent Price fungiert als Erzähler, die Bühnenshow wird noch theatralischer. So gibt es zum Beispiel einen zweieinhalb Meter hohen Zyklopen, der den Sänger allabendlich köpft. Legendär ist natürlich der Auftritt in der Muppet Show.

Zeitsprung: Am 28.3.1978 besucht Alice Cooper die „Muppet Show“.

Zu viel Schnaps

Für Lace And Whiskey (1977) nimmt Cooper die Rolle des Privatdetektivs Maurice Escargot an. Der hat ein Alkoholproblem. Der echte Alice aber auch, und zwar so richtig. Angeblich konsumiert er pro Tag ein, zwei Kistchen Budweiser und eine Flasche Whiskey. Im berüchtigten Rainbow Bar & Grill auf dem Sunset Strip tagt er regelmäßig mit einem Säuferclub, den er Hollywood Vampires nennt. Mit dabei sind John Lennon, Ringo Starr und der legendäre Schluckspecht Keith Moon. Heute spielt Cooper mit Joe Perry (Aerosmith) und Johnny Depp (ja, der Schauspieler) in einer Coverband namens Hollywood Vampires.

Zeitsprung: Am 5.6.1977 gibt es einen Todesfall bei Alice Cooper – wegen einer Ratte.

Bei seinen Bühnenshows hantiert der Meister damals schon gerne mit Schlangen. Als eine im Sommer 1977 verstirbt, hält Cooper sogar Auditions für tierische Nachfolger. Für From The Inside (1978) wird Alice Cooper nochmal trocken, aber in den Achtzigern stürzt er ab: An gleich vier Platten von 1980 bis 1983 kann sich unser Mann nach eigenen Aussagen nicht erinnern. Und so klingen sie auch. Wer das mal nachschlagen will: Die Platten heißen Flush The Fashion, Special Forces, Zipper Catches Skin und DaDa. Aber Vorsicht, das ist kein leichter Stoff.

Zeitsprung: Am 25.8.1982 kann sich Alice Cooper nicht an sein neues Album erinnern.

Muskeln & Slasher-Filme

So langsam macht die Leber schlapp, also zieht Alice Cooper Mitte der Achtziger erfolgreich einen Entzug durch. Dekaden später scherzt er mit (ausgerechnet) Ozzy Osbourne darüber, dass er jetzt so langsam nüchtern wird. Musikalisch kehrt er 1986 fulminant mit Constrictor zurück, das sich sehr am toupierten Hard Rock der Zeit orientiert. An seiner Seite steht Kane Roberts, der aussieht wie Conan, der Barbar und eine Maschinengewehr-Gitarre spielt. Hach, die Achtziger, herrlich.

Zu dieser Zeit beginnt auch Coopers Affäre mit den damals populären Slasher-Filmen wie Friday The 13th und Nightmare On Elm Street. Mit He’s Back (The Man Behind The Mask) singt Alice sogar einen Song über den Killer Jason Voorhees aus Friday the 13th Part VI: Jason Lives. Die Horrorfilm-Ästhetik findet sich wieder in der Tourproduktion zu Raise Your Fist And Yell (1987), weswegen es in England und Deutschland Ärger und teilweise Zensur gibt. In London entgeht Cooper nur knapp dem Tod, als der Trick mit dem Galgen um ein Haar schief geht.

Zeitsprung: Am 7.4.1988 hängt sich Alice Cooper beinahe selber auf.

Platinregen

Mit Trash schießt Cooper 1989 dann durch die Stratosphäre. Die Platte verkauft sich dank der Megasingle Poison millionenfach. Musikalisch klingt das alles wie der Hard Rock der Zeit, also nach Bon Jovi, Aerosmith und Kiss. Was vielleicht daran liegt, das alle die gleichen Songwriter nutzen, vor allem Desmond Child. (Die Post, die der Mann von der GEMA bekommt, würden wir gerne mal sehen.) Damals ist natürlich auch Stammgast auf MTV. Auf Hey Stoopid (1991) trifft sich die A-Liga der Szene: Slash, Ozzy, Joe Satriani, Steve Vai und Nikki Sixx spielen, singen und schreiben alle mit. Coopers Kurzauftritt im Film Wayne’s World geht in die Rock-Folklore ein: „Wir sind unwürdig!“

Die Neunziger lässt Alice Cooper in Sachen Alben locker angehen, tourt aber weiter weltweit. Zwischen 1994 und 2017 veröffentlicht er acht weitere Platten, die sehr unterschiedlich ausfallen. Von einem comichaften Konzeptwerk (The Last Temptation, 1994) über düsteren Industrial-Metal (Brutal Planet, 2000) bis zu buntem Spaßrock (Dirty Diamonds, 2005 und Welcome 2 My Nightmare, 2011) ist alles dabei. Lobenswert, denn das hält die Sache interessant. 2017 erscheint das gelungene Paranormal, mit dem Cooper an seine Siebziger-Phase anknüpft und sogar teilweise von seiner ursprünglichen Band begleitet wird; 2021 folgt Detroit Stories.

Und sonst so? Alice Cooper ist ein leidenschaftlicher Golfer und gilt als Gentleman. Seit 1976 (!) führt der gläubige Christ eine Ehe mit der Tänzerin Sheryl Goddard, die beiden haben drei Kinder. Von seiner Bühnenfigur „Alice“ spricht er grundsätzlich in der dritten Person. Und die beiden haben anscheinend noch eine Menge vor…

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Zeitsprung: Am 22.11.1992 hilft Alice Cooper zwei Hausbesitzern.

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