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Popkultur

Rufus & Chaka Khan in 20 Songs

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In den 1970er und 80er Jahren gab es kaum eine Band, die mehr Soul und Funk verströmte als Rufus aus Chicago, die auch Chaka Khan zum Durchbruch verhalfen. Sie waren ungefähr zehn Jahre sowohl im Studio als auch live aktiv und hatten in dieser Zeit nicht weniger als fünf R&B No. 1-Hits sowie eine Reihe weiterer erinnerungswürdiger Singles und Alben. Außerdem verhalfen sie ihrer Leadsängerin Chaka Khan zu einer fantastischen Solokarriere. Unsere neue Playlist würdigt und feiert Rufus & Chaka Khan In 20 Songs.

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Die Band entstand aus Mitgliedern der Rockband American Breed. Bevor sie unter Rufus bekannt wurden, hießen sie erst Smoke und schließlich Ask, ehe sie ihren Namen zu Rufus änderten. Sie unterschrieben einen Plattenvertrag bei ABC, legten dann aber zunächst einen Fehlstart hin: Ihr Album Rufus, das 1973 erschien, zeigte ganz klar ihre Virtuosität und Khans beeindruckende Stimme. Aber das Publikum war nicht überzeugt und das Cover von Allen Toussaints Whoever’s Thrilling You (Is Killing Me) streifte nur knapp die Top 40 der R&B Charts. Der Rest der Tracklist bestand aus einigen neuen Songs von Keyboarder Ron Stockert und Gitarrist Al Ciner, sowie von Dritten geschriebenes Material.

Beim Nachfolger Rags To Rufus (1974) sah das schon ganz anders aus: Es erreichte die Top 5 der Soul- und Pop-Charts und brachte zwei Hitsingles hervor, auf denen Khans unglaublich kraftvolle Stimme alles überstrahlt: Die mitreißende Version von Stevie Wonders Tell Me Something Good schaffte es in beiden Charts auf Platz 3 und bildet den Startschuss für unsere Playlist; direkt gefolgt von dem R&B No. 1-Hit You Got The Love. Als drittes hört Ihr den Titeltrack des Albums – ein Instrumental, das die musikalische Vielseitigkeit und Qualität der Band in den Vordergrund rückt.

Rufusized erschien nur sieben Monate später und setzte die Erfolgsgeschichte mit dem energiegeladenen Hit Once You Get Started und dem eher nachdenklichen Nachfolger Please Pardon Me (You Remind Me Of A Friend) nahtlos fort. Auch ihre Coverversion von Bobby Womacks Stop On By ist beachtlich.

Bald galt Khan als eine der besten amerikanischen Soulsängerinnen und auch der Titel des nächsten Albums – Rufus Featuring Chaka Khan – spiegelte ihren Erfolg wider. Mit der Singleauskopplung Sweet Thing produziert das Album eine weitere No. 1 in den R&B-Charts. Das Cover des Bee Gees-Songs Jive Talkin’ ist weniger bekannt, dafür aber sehr funkyAsk-Rufus.

Das Album Ask Rufus war sogar noch erfolgreicher als die drei Vorgänger, die alle mit Gold ausgezeichnet wurden; es erreichte sogar Platin. Ask Rufus enthielt auch einen weiteren Bestseller, At Midnight (My Love Will Lift You Up), sowie die Hits Hollywood und Everlasting Love. Dieses Album belegt wie die Band völlig unaufgeregt, den Übergang in die Disco-Ära schafft, ohne Kompromisse bei der Qualität ihrer Musik einzugehen.

Auch das 1978 veröffentlichte Street Player mit dem souligen Top 3-Hit Stay war ein Gold-Album. Im selben Jahr geschah dann das Unvermeidliche: Khan startete sehr erfolgreich ihre Solokarriere mit ihrem Debütalbum Chaka und dem legendären Ashford & Simpson Song I’m Every Woman.

Ohne Chaka konnten Rufus zumindest 1979 mit dem Album Numbers nicht an ihre bisherigen Erfolge anknüpfen. Aber Khan hatte ihnen nicht für immer den Rücken gekehrt und war im Herbst desselben Jahres bei der LP Masterjam wieder mit von der Partie. Sofort war alles wieder beim Alten: Das Album landete auf Platz 1 der R&B-Albumcharts und brachte mit Do You Love What You Feel (Credit: Rufus & Chaka) eine weitere Soul-No. 1 hervor.

Eine zeitlang liefen Khans Solokarriere und die Band parallel: Mit What Cha’ Gonna Do For Me erreichte sie 1981 unter ihrem eigenen Namen wieder Platz 1 der R&B-Charts und fehlte da her auf dem Rufus-Album Party ‘Til You’re Broke, das ebenfalls 1981 erschien, kehrte jedoch schon im Herbst für Camouflage zurück.

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Rufus beendeten ihre Studiokarriere mit ihrem elften und letzten Studioalbum Seal In Red (1983), aber nur sechs Monate später setzte das Doppelalbum Stompin’ At The Savoy dem Ganzen noch eine Krone aufs Haupt. Drei Seiten der Platte waren ein Jahr zuvor bei einer Show in dem legendären New Yorker Club aufgenommen worden. Auf der vierten Seite befanden sich nochmal neue Studioaufnahmen. Der Song Ain’t Nobody entwickelte sich zum Abschiedssong für Rufus und zu einem weiteren Highlight in der Karriere von Chaka Khan.

Ab 1984 konzentrierte sich Khan voll auf ihre Solokarriere und das Album I Feel You (1984) landete mit dem Titeltrack, einem Prince-Cover mit Melle Mel, der ihren Namen rappte und Stevie Wonder an der Mundharmonika, einen No. 1-Hit. Und das ist auch der letzte der 20 Songs auf unserer Playlist, die diese großartige Sängerin und grandiose Band feiern soll.

Popkultur

Zeitsprung: Am 8.8.2004 ist bei der Dave Matthews Band die K**ke am Dampfen.

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WMG

Anekdoten, Jubiläen und wilde Geschichten: Was an diesem Tag in der Welt der Musik passiert ist, lest ihr täglich in unserem Zeitsprung. Heute: 8.8.2004.

von Timon Menge und Christof Leim

Im Sommer 2004 tourt die Dave Matthews Band durch die USA. Als die Gruppe in Chicago gastiert, schicken die Musiker ihren Fahrer Stefan Wohl alleine Richtung Hotel. Der kommt auf die Idee, das Busklo über dem Chicago River zu entleeren. Nur fährt unter der Brücke gerade ein Ausflugsschiff…

Hier könnt ihr euch Busted Stuff von der Dave Matthews Band anhören: 

Die Polizei von Chicago staunt nicht schlecht, als sie es am 8. August 2004 mit dem Tourbus der Dave Matthews Band zu tun bekommt. Schlagen sich die Gesetzeshüter im Bezug auf Rockbands üblicherweise mit den typischen „Berufskrankheiten“ wie Drogendelikten oder leichter Körperverletzung herum, hat sich der Fahrer der amerikanischen Jam-Rocker an jenem Tag einen ganz besonderen Fauxpas geleistet, der mehr als 100 Leuten einen echt beschissenen Tag beschert. Leider im Wortsinn… 

Zur Tatzeit befinden sich Dave Matthews und seine Musiker nicht im Bus, Fahrer Stefan Wohl ist alleine unterwegs. Als er sich dazu entscheidet, das Busklo über dem Fluss zu leeren, hat er nicht im Blick, dass gerade das Ausflugsschiff Chicago’s Little Lady unter der Kinzie Street Bridge entlangfährt. Mit voller Wucht erwischt die Ladung die über 100 Touristen.

Für die Betroffenen gibt es auf dem engen Gefährt keine Möglichkeit, dem Sturzbach aus 400 Kilo Fäkalien auszuweichen. Später beschreiben die Passagiere die Masse als „Regen aus faulig riechendem, braungelbem Schlamm“. Als Folge erkranken einige von ihnen, andere müssen mindestens ihre Kleidung entsorgen. „Keiner der Touristen leidet an irgendwelchen Folgeschäden“, stellt Staatsanwalt Robert Egan 2005 im Tribune klar.

Dave Matthews selbst zeigt sich umgehend engagiert und spendet jeweils 50.000 US-Dollar an die Friends Of The Chicago River und den Chicago Park District. „Wir arbeiten eng mit der Stadt zusammen, um all unsere Fragen bezüglich des Zwischenfalls zu beantworten“, erklärt die Band in einem Statement. „Wir möchten jetzt nur, dass der Heilungsprozess beginnen kann.“

Fahrer Stefan Wohl streitet seine Tat zunächst ab. Erst als er mit den Aufnahme einer Überwachungskamera konfrontiert wird, räumt er ein, die Ladung von der Brücke abgeworfen zu haben. Anschließend wird er zu 18 Monaten Bewährung verurteilt, muss 150 Sozialstunden leisten und eine Strafe von 10.000 US-Dollar zahlen. Die Stadt behält den Vorfall als „Poopgate“ in Erinnerung. 

Zeitsprung: Am 4.6.1997 treibt der Leichnam von Jeff Buckley im Mississippi.

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Popkultur

Zeitsprung: Am 7.8.1954 heiraten Johnny Cash und Vivian Liberto.

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Michael Ochs Archives/Getty Images

Anekdoten, Jubiläen und wilde Geschichten: Was an diesem Tag in der Welt der Musik passiert ist, lest ihr täglich in unserem Zeitsprung. Heute: 7.8.1954.

von Timon Menge und Christof Leim

Üblicherweise denkt man in Bezug auf das Liebesleben von Johnny Cash an seine Ehefrau June Carter Cash. Doch der „Man in black“ war bereits vorher einmal verheiratet – mit Vivian Liberto. Zunächst tauschen die beiden mehrere hundert Seiten Liebesbriefe aus. Cash leistet zu jener Zeit seinen Wehrdienst in Deutschland. Am 7. August 1954, also direkt nach seiner Entlassung, heiratet das Paar. Die Ehe hält zwölf Jahre, doch 1966 reicht Liberto die Scheidung ein.

Hier könnt ihr euch die wichtigsten Songs von Johnny Cash anhören: 

Der Startschuss für die Liebesbeziehung zwischen Vivian und Johnny fällt am 18. Juli 1951, als Cash sich gerade in einem Trainingsprogramm der Air Force befindet. Auf einer Rollschuhbahn in San Antonio lernt er die 17-jährige Vivian Liberto kennen. Drei Wochen lang treffen sich die beiden — doch dann wird Cash von der Armee für drei Jahre nach Deutschland geschickt, um sowjetische Botschaften zu entschlüsseln. Damals soll er sogar die Geheimnachricht von Tod Stalins aufgespürt haben.

Während seiner Abwesenheit schickt sich das Paar mehrere hundert Seiten Liebesbriefe. Im Juli 1954 feiert Cash seine Entlassung, nur einen Monat später heiratet er seine Vivian, ebenfalls in San Antonio. In den Jahren danach bekommen die beiden vier Kinder: Rosanne, Kathy, Cindy und Tara. Später zieht das frisch verheiratete Paar nach Memphis, wo Cash seine zukünftigen Kollegen Luther Perkins (Gitarre) und Marshall Grant (Bass) kennenlernt. Gemeinsam spielen die Musiker erste Aufnahmen für Sun Records ein, das Label, das auch Elvis Presley zu Bekanntheit verhalf. So ergeht es auch Cash, seine Karriere geht durch die Decke. Leider macht ihm der zunehmende Ruhm auch zu schaffen, er greift zu Alkohol und Pillen. Vivian sorgt sich um ihren Mann. Der schreibt zu ihrer Beruhigung den Song I Walk The Line.

1961 siedelt die Familie nach Kalifornien um, wo Cash den Johnny Cash Trailer Park betreibt. Aber: Sein Alkoholismus bringt ihn wiederholt mit dem Gesetz in Konflikt. Am 4. Oktober 1965 erreichen die Eskapaden einen ihrer traurigen Höhepunkte, als der Musiker an der Grenze von New Mexico verhaftet wird — mit unglaublichen Mengen an Aufputsch- und Beruhigungsmitteln in einem Gitarrenkoffer. Noch in der selben Nacht landet er im Gefängnis und wird zwei Monate später schuldig gesprochen. Er kommt allerdings mit einem verzögerten Urteil und einer Strafe von 1.000 US-Dollar davon.

Startet zuerst bei Sun Records durch, genau wie Elvis Presley: Johnny Cash

Doch die Verhaftung zieht noch ganz andere Probleme nach sich. Einen Tag nach der Gerichtsverhandlung landet ein Foto von Cash und seiner Vivian in sämtlichen Zeitungen — und viele Leser denken, dass die italienischstämmige Frau an Cashs Seite schwarz ist. In den Monaten danach erhält der Musiker nicht nur Hassbriefe, sondern auch Morddrohungen, vor allem aus dem Süden der USA. Die Auswüchse dieses Alltagsrassismus sind erschreckend.

In der Ehe läuft es davon abgesehen leider auch nicht gut: 1966 reicht Liberto die Scheidung ein und gibt als Grund den Drogen- und Alkoholmissbrauch ihres Mannes an. Außerdem sei er immer unterwegs gewesen, habe sie mehrfach betrogen und bereits während der Ehe eine enge Beziehung zu June Carter gepflegt. 

Einer von Vivian Libertos Gründen, sich von Johnny Cash scheiden zu lassen: seine Beziehung zu June Carter

June Carter lernt Johnny Cash auf Tour kennen, sie zieht gemeinsam mit der Carter Family durch die Lande. 1968 macht der Musiker seiner späteren Frau auf der Bühne einen Heiratsantrag. Sie sagt „Ja“ und hilft Cash dabei, seine Dämonen zu besiegen. Doch das ist wieder einmal eine andere Geschichte.

Zeitsprung: Am 12.9.2003 stirbt Country-Legende Johnny Cash im Alter von 71 Jahren.

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Popkultur

Zeitsprung: Am 6.8.1996 spielen die Ramones ihre letzte Show

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Ramones
Foto: Michael Ochs Archives/Getty Images

Anekdoten, Jubiläen und wilde Geschichten: Was an diesem Tag in der Welt der Musik passiert ist, lest ihr täglich in unserem Zeitsprung. Heute: 6.8.1996.

von Christof Leim

Nach über 20 Jahren und 2263 Shows ist Schluss: Die Ramones spielen am 6. August 1996 ihr letztes Konzert im Palace in Hollywood, Kalifornien.

Hört hier das letzte Studioalbum ¡Adios Amigos! der Ramones:

Über die Wichtigkeit der Band für den Rock’n’Roll müssen wir vermutlich nicht viele Worte verlieren. Es gibt kaum einen Akteur der wilden Spielarten der Musik, der nicht irgendwann mal einen der einfachen, aber damit umso effektiveren Punk-Rock-Songs der vier Lederjackenhelden aus New York geschmettert hat. Ramones-Cover gibt es von Metallica, Rob Zombie, Kiss, den Chili Peppers und unzähligen anderen. Motörhead haben der Kapelle sogar einen eigenen Song gewidmet.

Berühmt und erfolglos

Zum Zeitpunkt der letzten Show zeichnet sich das Ende schon ab: Die Band darf sich 1996 zwar berühmt und einflussreich nennen, aber entsprechend erfolgreich ist sie nicht. Auch die letzte Tour passiert noch im Van. Das geht irgendwann an die Substanz, und nicht um jedermanns Gesundheit steht gut. Vor allem sprechen Joey und Johnny Ramone schon seit Jahren kein Wort mehr miteinander, trotz Abertausenden an gemeinsam abgesessenen Kilometern, seit sie sich wegen einer Dame (die später Johnnys Ehefrau wurde) gestritten haben.

Am 6. August 1996 kommt dann das Ende, das finale Konzert von insgesamt 2263. Es findet statt im Palace in Hollywood in Kalifornien, wo Bandboss/-diktator Johnny Ramone mittlerweile wohnt – und damit fern von der Heimat in New York. Beim Abschied stehen einige Gäste mit auf der Bühne, darunter Chris Cornell, Eddie Vedder und Lemmy. Der sagt später: „Wenn das die letzte Show der Ramones war, dann ist das eine Beleidigung für die Intelligenz der Welt und eine Schande für den Rock’n’Roll. Sie sind eine der besten Bands, die es gibt.“

An diesem Abend spielen die Ramones 32 Songs, die finale Nummer ist das Dave-Clark-Cover Anyway You Want It. Ein Mitschnitt erscheint am 18. November unter dem Titel We’re Ramones Were Outta Here CoverOutta Here!. Zum letzten Aufgebot gehören neben Joey und Johnny noch Bassist C.J. und Drummer Marky. Ihre Wege trennen sich nach dem Konzert, die Musiker verabschieden sich nicht mal voneinander.

Fünf Jahre später, 2001, stirbt Sänger Joey an Krebs, ohne dass der Streit mit Johnny jemals beigelegt worden wäre. Der erliegt 2004 ebenfalls einem Krebsleiden. 2002 fällt Ur-Bassist Dee Dee einer Heroin-Überdosis zum Opfer. Der erste Schlagzeuger Tommy stirbt 2014, auch an Krebs. Damit weilen die originalen Vier nicht mehr unter uns, die Ramones sind endgültig Geschichte.

 

Zeitsprung: Am 24.8.1979 läuft der Ramones-Film „Rock’n’Roll High School“ an.

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