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John Mellencamp gibt uns mit “Plain Spoken: From The Chicago Theatre” einen Einblick in sein faszinierendes Leben

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Foto von Harry Sandler

In fast vier Jahrzehnten Künstler-Karriere sammelt sich ein doch recht bemerkenswerter Haufen an faszinierenden Geschichten, Anekdoten, Tiefschlägen und hochtrabenden Erfolgen an. Auch wenn es abseits der Großstädte des mittleren Westens der USA meist nicht die ganz spannenden Geschichten zu erzählen gibt, so sollte zumindest ein Name aus der Region den gemeinen Musik-Liebhaber aufhorchen lassen: John Mellencamp, seines Zeichens Songwriter, Geschichtenerzähler, Musiker, Schauspieler, oder kurz: der Bruce Springsteen des Mittleren Westen kann ohne Zweifel auf eine erstaunliche Ansammlung von Triumphen und Hürden einer bewegten und – vorsichtig formuliert – halbwegs vielseitigen Karriere zurückblicken.

von Timo Diers

Plain Spoken: From The Chicago Theatre ist Konzert und Doku, persönliche Geschichtsstunde und aufwändig mit voll besetzter Band produziertes Live-Erlebnis, aufgenommen im historisch-pittoresken Chicago Theatre. Denn auch wenn das musikalische Wirken deutlich aus seinem Lebenswerk hervorsticht, wird ein reiner Konzertfilm der Geschichte von Mellencamp doch nicht gerecht. Um seinen Fans also einen entsprechenden Einblick in sein ganzes Leben und Schaffen zu gewähren, hat es sich John Mellencamp nicht nehmen lassen, mit sehr persönlichen, selbst eingesprochenen Passagen aus Plain Spoken einen bemerkenswerten und spannenden Film zwischen Konzert und Dokumentation zu kreieren.

Das Chicago Theatre am Abend des Konzertes. Foto von Harry Sandler

Keine Sorge, dank hochmoderner Technik kann für all jene, die sich ganz klassisch einfach nur das Konzert zu Gemüte führen wollen, Mellencamps Kommentar natürlich auch abgestellt werden. Aber gegeben der Tatsache, dass es die Musik auch noch als reinen Mitschnitt auf der beiliegenden CD gibt, offenbart Mellencamps Narrativ doch durchaus Grund zur Wertschätzung. Denn der gute Mann hat ganz gewiss eine beachtliche Stange an Leben und Lebenserfahrung mitzuteilen, sodass dem gewieften Musikenthusiasten das Zuhören an dieser Stelle mal frei heraus empfohlen sei.

Mellencamp, selbst aus Jugendzeiten ein nicht ganz unbeschriebenes Blatt, setzte Mitte der 70er Jahre alles auf eine Karte und zog mit nichts als seinem Talent und einer sehr gesunden Portion Entschlossenheit von Indiana nach New York. Als ihm dort David Bowies Agent dann nach kurzer Zeit seinen ersten, vielversprechenden Plattenvertrag vermittelt, scheint die Perfektion des amerikanischen Traums zum Greifen nah – und floppt. Und zwar gewaltig. Zumal ihn Bowies Agent noch in John Cougar umbenannte. Eine aus heutiger Jugendslang-Perspektive doch recht unkonventionelle bis unglückliche Namensgebung. Aber egal, konnte damals ja niemand wissen.

Foto von Harry Sandler

Jedenfalls tigerte der gescheiterte Cougar zunächst einmal ab nach England und kehrte erst Anfang der 80er endlich mit seinem ersten Nummer-Eins Hit Jack & Diane in die Staaten zurück. Ein Chart-Stürmer, der, wie sich noch zeigen sollte, nur an der Oberfläche des künstlerischen und auch politischen Potenzials des John Mellencamp kratzen sollte. Denn neben den obligatorischen Auszeichnungen, Gold, Platin, der Rock’n’Roll Hall Of Fame und seit Neustem auch der Songwriter’s Hall Of Fame-Mitgliedschaft, ist zu betonen, dass der Tausendsassa unter den Singer-Songwritern mit zunehmenden Erfolg ebenfalls anfing, sich politischen Themen zu widmen. Ein kritischer Beobachter, der sich mit Songs wie Pink Houses (übrigens einer seiner größten Erfolge) oder Small Town den Problemen und Sorgen der amerikanischen Landbevölkerung annahm. Neben Schauspiel-, Regie- und gar nicht mal zu verachtenden Malerei-Tätigkeiten (in den letzten Jahren produzierte Mellencamp über 100 Werke und stellt diese in mehreren amerikanischen Museen aus) engagierte sich Mellencamp 2004 auch im US-Wahlkampf im Rahmen der Vote for Change-Tour, in der sich namenhafte amerikanische Musiker gegen die Wiederwahl von Präsident George W. Bush eingesetzt haben.

Foto von Harry Sandler

Eine wahrlich facettenreiche und interessante Lebensgeschichte also, die neben einer rundum-sorglos Set-List mit vielen seiner beliebtesten Songs ein wahrer Grund zum Zuhören ist. Überdies dürfen sich die glücklichen Besitzer des Films über einen Gastauftritt von Carlene Carter freuen, eine renommierte amerikanische Country-Sängerin und Stieftochter von Johnny Cash. Erhältlich ist Plain Spoken: From The Chicago Theatre ab dem 11. Mai auf DVD oder als Blu-ray, jeweils inklusive CD mit der Audio-Spur des Konzerts.

Ein persönliches, schönes und vor allem besonderes Portrait eines Musikers und Künstlers, der tief und leidenschaftlich aus der amerikanischen Seele schöpft.


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UB40: Neues Album „Unprecedented“ jetzt bei uns im Store

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UB40

Am 17. Juni 2022 meldeten sich UB40 endlich mit ihrem neuen Album Unprecedented zurück. Entstanden ist das Album mit Ali Campbell und dem im letzten November verstorbenen Gründungsmitglied Astro. Die Doppel-Vinyl gibt es ab sofort bei uns im Store.

Hier könnt ihr Unprecedented hören:

Das Comeback von UB40 gelang nach Maß: Mit Unprecedented erschien kürzlich der Nachfolger des 2018 erschienenen Albums A Real Labour Of Love, das auf Platz zwei der UK-Charts landete. Entstanden ist es mit dem ehemaligen Mitglied Ali Campbell und Bandgründer Astro – und hat einen tragischen Hintergrund: Ursprünglich sollte das Album bereits im Jahr 2021 erscheinen, wurde aufgrund des Todes von Astro im November 2021 jedoch verschoben. Jetzt gibt es das Album endlich auch als Doppel-Vinyl.


Jetzt in unserem Shop erhältlich:

UB40 - Unprecedented
UB40
Unprecedented
Excl. Col. 2LP, Excl. Cassette, 2LP

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Aufgenommen wurde dieses Album sowohl in London als auch in Jamaika, und das mitten im Lockdown. Schon die Wahl der Aufnahmeorte steht für den Sound der Kultband: UB40 sorgten in den Achtzigern im Alleingang dafür, dass britischer Reggae auf die Karte der internationalen Popkultur gesetzt wurde. Das Album ist aber auch aus anderen Gründen besonders: Unprecedented ist eine Sammlung an Songs von Künstlern, die Ali und Astro seit vielen Jahren lieben und bewundern. Tracks von Steve Wonder und Kris Kristofferson reihen sich ein neben selbst geschriebenen Tracks, die von der Pandemie und dem gegenwärtigen Zustand des Vereinigten Königreichs inspiriert wurden.

Ein Album als Vermächtnis

Zudem sind es die letzten Aufnahmen, die Astro jemals getätigt hat. „Astros Tod war ein großer Schock, von dem ich mich noch immer nicht erholt habe“, so Ali Campbell. „Dieses Album ist deswegen noch viel besonderer als wir uns das zum Zeitpunkt der Aufnahmen je träumen ließen. Astro verschied nur zwei Wochen, nachdem wir den Mix abgeschlossen hatten. Mit diesem Album können wir seine Erinnerung lebendig halten.“ Mit Unprecedented gelingt UB40 ft Ali Campbell and Astro ein emotionales Werk und großer Wurf, ein Geschenk an ihre Fans wie auch ein großes Knallbonbon der Überraschungen. Ein Cover von Stay Another Day der Boyband East 17 hätte man von UB40 jetzt zumindest nicht unbedingt erwartet, oder?

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Zum 40. Geburtstag: Das R.E.M.-Debüt „Chronic Town“ erscheint als Jubiläums-Neuauflage

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R.E.M.

Auch schon wieder 40 Jahre ist es her, dass R.E.M. mit ihrer Debüt-EP Chronic Town auf sich aufmerksam machten. Zum runden Geburtstag erscheint das rare Kleinod am 19. August 2022 neu in verschiedenen Konfigurationen und kann bei uns im Shop vorbestellt werden.

von Björn Springorum

Hier könnt ihr Chronic Town hören:

Schon 1981 konnten R.E.M. mit der Single Radio Free Europe einen ersten kleinen Achtungserfolg einfahren. Natürlich war das erst der Anfang: Im Folgejahr schob die Band die EP Chronic Town nach, ein fünf Songs langer Beweis, dass die vorausgegangene Single keine Eintagsfliege war. Mit Songs wie Gardening At Night, Wolves, Lower oder 1,000,000 findet sich auf dieser Veröffentlichung manch späterer Setlist-Dauerbrenner bei ihren Konzerten, hineingeboren in eine Zeit, in der man für derlei Musik noch längst nicht bereit war – Alternative Rock per se gab es einfach noch nicht.

Blaupause für Indie Rock

40 Jahre später erscheint die EP erstmals als eigenständige CD, als Kassette und als Picture Disc mit ausführlichen Liner Notes von Produzent Mitch Easter, der die fünf Songs damals in den Drive-In Studios in North Carolina aufnahm. Erscheinen wird das Schmuckstück am 19. August 2022.


Jetzt in unserem Shop erhältlich:

R.E.M. - Chronic Town EP (40th Anniversary)
R.E.M.
Chronic Town EP (40th Anniversary)
CD, Picture Disc

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Mit dieser EP leisteten R.E.M. dem Genre des College Rock Geburtshilfe und setzten einen anderen Sound auf die Radiolandkarte. Nach Punk und vor Grunge entstand im Herzen Amerikas ein neuer Stil, der schon bald die Welt erobern sollte. Diese fünf Songs hier sind der Anfang dieser Revolution – und der erste Meilenstein einer langen Reise. Günstig produziert, improvisiert, voller frischer Ideen und jugendlichem Überschwang… Chronic Town ist die „Blaupause für Indie Rock“, wie man sich längst einig ist.

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„Radio Free Europe“: Wie R.E.M. den Alternative Rock salonfähig machten

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Megadeth kloppen krasse neue Single raus!

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Megadeth
Titelfoto: Universal Music

Endlich sind die da, die Infos zum kommenden Megadeth-Brecher The Sick, The Dying… And The Dead! Die brandneue Single We’ll Be Back gibt’s ab sofort hier bei uns auf die Ohren, zudem läuft bereits der offizielle Vorverkauf!

von Björn Springorum

Seit Wochen sind die Thrash-Metal-Titanen Megadeth auf den großen Bühnen der USA unterwegs, um sich für den Release ihres mit riesiger Spannung erwarteten 16. Studioalbums The Sick, The Dying… And The Dead! warmzumachen. Jetzt hat Dave Mustaine endlich jede Menge Details rund um das neue Album verraten, das Cover-Artwork gezeigt – und den ersten Song von den Ketten gelassen. Hört den stürmischen Tardemark-Song We’ll Be Back inklusive aufwändigem Videoclip direkt hier bei uns:

Erscheinen wird der neue Brecher nun offiziell am 2. September 2022 in zahlreichen Konfigurationen. Ob Vinyl, CD, Kassette, digital oder als limitierte Deluxe Edition auf Doppel-LP mit Gatefold und einer 7-Inch als Bonus… die Vorbestellungen laufen auch bei uns ab sofort:


Jetzt in unserem Shop erhältlich:

Megadeth - The Sick, The Dying... and The Dead!
Megadeth
The Sick, The Dying… and The Dead!
2LP, 2LP + 7”, CD, Casette,

HIER BESTELLEN


Schon das wilde, ikonische We’ll Be Back macht deutlich, wohin die Reise auf The Sick, The Dying… And The Dead! geht: Begleitet von einem epischen Action-Kurzfilm gibt es hier feinsten Thrash mit moderner Legierung und apokalyptischer Grundstimmung. Aufgenommen in Dave Mustaines Studio in Nashville, sind auf der Platte neben Mustaine Gitarrist Kiko Loureiro, Schlagzeuger Dirk Verbeuren und Basser James LoMenzo zu hören. „Erstmals seit langer Zeit fügt sich auf einem Album alles genau so zusammen wie wir es wollten“, so der Bandleader. „Ich kann nicht erwarten, bis die Öffentlichkeit dieses Album in den Händen hält.“

Schon jetzt können wir uns auf furiose Härte in Night Stalkers (mit Ice-T!) oder auf epische Momente in Soldier On! Freuen, gekrönt vom Titeltrack, in dem Megadeth alle Register ziehen. Paar Wochen noch, dann hat das Warten ein Ende.

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Zeitsprung: Am 31.8.1999 gehen Megadeth mit „Risk“ ein Risiko ein.

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