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Popkultur

Johnny Cash, Paul McCartney, Aerosmith: Die Simpsons hatten sie alle!

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Rolling Stones bei den Simpsons
Foto: Screenshot YouTube

Die am längsten laufende Cartoon-Serie aller Zeiten feiert dieses Jahr ihren 30. Geburtstag. Seit 1989 hat von Elton John bis Lady Gaga so ziemlich jede*r wichtige (und manch skurrile*r) Musiker*in einen Gastauftritt bei den Simpsons gehabt. Eine Bestandsaufnahme der musikalischsten Cartoon-Serie aller Zeiten.

von Björn Springorum

30 Jahre Die Simpsons, das heißt in Zahlen: 30 Staffeln, 662 Episoden, 31 Emmy-Awards – und endlos viele Gastauftritte, die zum Lachen oder Stirnrunzeln brachten. Nach drei Dekaden im Leben der gelben Chaos-Familie aus einem fiktiven Springfield irgendwo mitten in den Vereinigten Staaten wirkt es fast leichter, diejenigen Musiker*innen aufzuzählen, die noch nie einen Gastaufritt bei den Simpsons hatten. So gut wie jede*r, der es (egal aus welchen Gründen) in der Musikhistorie zu etwas gebracht hat, wurde schon von Matt Groenings Kult-Cartoon veralbert, glorifiziert oder zumindest mal erwähnt.

Und die Stars? Machen das zu gern mit! Ein Gastauftritt als gelber Zeichentrick-Alter-Ego gilt selbst heute, Jahre nach dem allgemein anerkannten Höhepunkt der Serie, als großer Ritterschlag. Und die kulturelle Relevanz der ersten zehn Simpsons-Jahre ist eh ungebrochen. Die Band Fall Out Boy beispielsweise benannte sich sogar nach einer Episode und durfte 14 Jahre später endlich auch mal in der Serie auftreten. Hätte damals wahrscheinlich niemand aus der Band je für möglich gehalten.

3/4 der Beatles

Die Simpsons und Musik, das passt eben zusammen. Und zwar von Anfang an, wie dieser kleine Streifzug durch die Cartoon-Geschichte anhand einiger besonders denkwürdiger Momente zeigen soll. Gleich in Staffel zwei, ausgestrahlt zwischen 1990 und 1991, haben wir mit Ringo Starr einen ganz besonderen Gast. Seine ehemaligen Kollegen George Harrison und Paul McCartney ließen da natürlich nicht lange auf sich warten: Harrison taucht in der Folge Homer’s Barbershop Quartet aus Staffel fünf (1993) auf, als Homers Band auf dem Dach von Moes Taverne ein Comeback-Konzert gibt. Vorbild, klar, war das Rooftop-Konzert der Beatles, weswegen Harrison trocken anmerkt: „Das gab es doch schon.“

In Staffel sieben (Lisa The Vegetarian) von 1995 darf dann endlich Macca selbst ran: Gemeinsam mit seiner Frau Linda und dem Supermarktbesitzer Apu hilft er Lisa dabei, Vegetarierin zu werden – zahlreiche Beatles-Seitenhiebe inklusive. Oh, und natürlich verrät er ihr, dass sein 1970 veröffentlichter Solo-Song Maybe I’m Amazed rückwärts abgespielt das Rezept einer „echt starken Linsensuppe“ preisgibt. McCartney lässt es sich natürlich nicht nehmen, das Rezept auch tatsächlich rückwärts abzuspielen – und noch ein flottes „Oh, übrigens, ich bin noch am Leben“ einzustreuen. Beatles-Fans wissen natürlich längst, was gemeint ist!

Denkwürdig auch Michael Jacksons Auftritt in einer Episode in Staffel drei: Er synchronisierte einen Psychiatrieinsassen, der sich für Jackson hält, was aber lange niemand so recht glauben konnte. Erst 2018 enthüllte der Show-Vater Groening das Geheimnis. Deutlich eindeutiger war da schon der Auftritt von Aerosmith in derselben Staffel. Die Folge Flaming Moe’s, eh einer der ewigen Fan-Favourites, wurde durch den allerersten Auftritt einer kompletten Band Material für die TV-Geschichtsbücher.

Johnny Cash gibt den Kojoten!

Staffel vier und fünf legten da natürlich stark nach: Erst die Red Hot Chili Peppers, dann The Ramones – und in der legendären Staffel sieben sogar die Smashing Pumpkins und Sonic Youth, brüderlich vereint in der Episode Homerpalooza. Ja, sogar der große Johnny Cash zeigte Humor, als er sich in Folge neun der achten Staffel, The Mysterious Voyage Of Homer, als geheimnisvoller Kojote ausgab und einem Homer im Chili-Delirium der Wüste das Leben schwer machte. Die Simpsons, die bekommen sie eben alle. Von Elton John und The Moody Blues (beide in Staffel zehn) bis Britney Spears (Staffel elf), von The Who bis *NSYNC.

Ein wenig größenwahnsinnig müssen die Show-Runner dann bei Staffel 14 geworden sein. Anders ist zumindest nicht zu erklären, wie sie für die Episode How I Spent My Strummer Vacation mit Mick Jagger und Keith Richards, Brian Setzer, Tom Petty, Lenny Kravitz und Elvis Costello gleich mal ein halbes Dutzend unsterblicher Rock’n’Roll-Ikonen für ihre absurde Sache gewinnen konnten. In den letzten Jahren schien es dann allerdings eher so, als wolle man Lücken schließen. Metallica und die White Stripes durften in Staffel 18 endlich mal ran, Jack Black und Lionel Ritchie in der 19, Lady Gaga in der 23.

Die unerreichten Anfangsjahre

Insbesondere in den Anfangsjahren waren die Simpsons unerreicht bissig, zeitgeistig und brisant. Dieses Tempo und diese Qualität kann niemand so lange halten. Wie auch bei den Episoden, sind es bei den musikalischen Gaststars oftmals die unerwarteten, die einen bleibenden Eindruck hinterlassen. So wie der aufrecht gehende Heavy-Metal-Urschrei Rob Halford, der in Staffel 25 das tat, was er am besten kann: Schreien. Oder die isländischen Naturgeister von Sigur Ros, die in Staffel 24 einen ätherisch-verqueren Auftritt hinlegen – Theme-Song inklusive.

Warten wir also auf Staffel 31, die ab Ende September 2019 zu sehen sein wird – unter anderem mit der 30. Halloween-Folge Treehouse Of Horror, zugleich die 666. Folge der Serie. Mehr Rock’n’Roll geht bekanntlich nicht!

Popkultur

„Strangeways, Here We Come“: Wie The Smiths vor 35 Jahren an sich selbst zerbrachen

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The Smiths
Foto: Pete Still/Getty Images

Sie sind eine der wichtigsten englischen Rock-Bands der Achtziger und haben mit nur vier Platten Musikgeschichte geschrieben: Vor 35 Jahren erscheint ihr letztes Album Strangeways, Here We Come. Die Band gibt es da schon gar nicht mehr…

von Björn Springorum

Hier könnt ihr euch Strangeways, Here We Come anhören:

Ach, die Achtziger. Autotune war noch nicht erfunden, Kurt Cobain noch am Leben und Morrissey kein verblendeter Rechter. Good times. England findet sich mit dem Wechsel der Jahrzehnte und den heraufziehenden Achtzigern immer fester in der Umarmung des Synth Pop wieder: The Human League, OMD, Ultravox geben den Ton an, bestimmen die Mode und das popkulturelle Tagesgeschehen.

Das passt nicht allen. Im Mai 1982 taucht Johnny Marr einfach vor Steven Morrisseys Wohnung in Stretford bei Manchester auf, um eine Band mit ihm zu gründen. Die beiden verstehen sich sofort prächtig, mögen dieselben Bands und Schriftsteller*innen und legen los. Sie nennen sich The Smiths, um endlich „ganz gewöhnliche Menschen ins Rampenlicht zu stellen“, wie Morrissey mal sagte.

Ihr Sound ist die Antithese zum wuchernden Synthie-Boom, eine Assemblage aus der harmoniesatten Musik der Sechziger und den desolaten Farben des Post Punk. Sie veröffentlichen drei äußerst erfolgreiche Alben und sind 1986 die wichtigste Rock-Bands Englands. Die erfolgreichste aber eben nicht – sehr zum Verdruss von Morrissey, der sich seinen Frust über die fehlende Mainstream-Anerkennung immer direkter von der Seele schreibt.

Ab in den Knast!

Für ihr viertes Album Strangeways, Here We Come, benannt nach einem notorischen Höllenknast aus viktorianischer Zeit, wollen sie was anderes versuchen. Sie hauen kurz noch die provokante, marxistische Non-Album-Single Shoplifters Of The World Unite und verabschieden sich von ihrem Trademark-Sound. Weniger Jingle-Jangle, weniger klassisches Rock’n’Roll-Besteck. Stattdessen kommen Drum-Maschinen zum Einsatz, synthestisiertes Saxofon und jede Menge Keyboard. Der Opener des Albums, das verwunschene, nostalgische A Rush And The Push And The Land Is Ours, kommt sogar ohne Gitarren aus.

Der eine liest, der andere trinkt

Als Vorbilder zitiert Johnny Marr das weiße Album der Beatles und einige Sachen der Walker Brothers. Die Band steht vor einem Wendepunkt, das ist schon bei den Aufnahmen zu Strangeways, Here We Come klar. In den Wool Hall Studios von Tears For Fears im Süden Englands entsteht unwissentlich der Schwanengesang einer Band. Während sich Morrissey abends nach den Aufnahmen mit Lektüre ins Bett zurückzieht trinkt und feiert der Rest der Band und des Teams regelmäßig bis tief in die Nacht. Die Stimmung ist gut, die Partys im Studio sind in der gesamten Umgebung bekannt und legendär.

Im April 1987 ist das Album im Kasten. Und die Band sehr zufrieden: Marr und Morrissey sind überzeugt davon, das mit Abstand beste The-Smiths-Album aufgenommen zu haben. Sie lassen sich von Oscar Wilde und der US-Girl-Group Reparata And The Delrons beeinflussen, von David Bowier und Nina Simone. Erscheinen soll das Album am 28. September 1987 – und für seine besondere Aura überschwänglich gelobt werden. Doch da gibt es die Band schon gar nicht mehr.

Das Fass läuft über

Die Spannungen zwischen Marr und Morrissey werden stärker und stärker. Es geht um Einfluss und Kontrolle, um verschiedene Visionen und künstlerische Egotrips. Im Juni 1987 verkündet Marr, eine Pause von der Band einzulegen, weil er sich vom Rest der Band zunehmend in ein schlechtes Licht gerückt fühlt. Ein Artikel im NME erweist sich im Juli dann als Funke im Pulverfass: Marr zufolge steckte Morrissey dem Magazin, dass sich The Smiths auflösen würden, weil sich Morrissey und Marr irreparabel zerstritten hätten. Stimmt zwar nicht, doch zu diesem Zeitpunkt war das Kind schon in den Brunnen gefallen. Johnny Marr steigt endgültig aus, noch vor Veröffentlichung des finalen Albums Strangeways, Here We Come ist eine der wichtigsten und einflussreichsten englischen Bands Geschichte. Für immer: Bis heute haben Johnny Marr und Morrissesy jedes Reunion-Angebot abgelehnt.

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Popkultur

35 Jahre „Music For The Masses“: Der Moment, in dem Depeche Mode Weltstars wurden

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Depeche Mode
Titelfoto: Paul Natkin/Getty Images

In Europa sind Depeche Mode 1987 längst Stars. Dann veröffentlichen sie ihr ahnungsvolles, düsteres Epos Music For The Masses. Der Titel mag bewusst ironisch gewählt sein. Doch das Album schießt die Briten endgültig in die Stratosphäre.

von Björn Springorum

Die Schatten werden länger: Mit ihrem fünften Black Celebration wenden sich Depeche Mode 1986 merklich von ihrem sterilen, kühlen Electro Pop ab. Ihr Sound wird düsterer, ahnungsvoller, melancholischer, Martin Gores Texte merklich pessimistischer und zweifelnder. Die neue atmosphärische Qualität spiegelt sich auch in Anton Corbijns Zusammenarbeit mit der Band wider, die ebenfalls 1986 ihren Anfang nimmt.

Daniel Miller nimmt Abstand

Bald vier Monate ist man mit der schwarzen Feier auf Welttournee – ein Kraftakt, der nicht ohne Risse im Bandgefüge bleibt. Schon bei den Aufnahmen zu Black Celebration stört sich Produzent Daniel Miller an den Spannungen innerhalb der Band und entscheidet für sich, den Nachfolger nicht mehr zu betreuen. „Wir hatten keine freien Tage“, erinnerte sich Miller mal. „Vielleicht war das ein Fehler. Jeder wache Moment wurde in dieses Album gesteckt, mehr gab es für uns nicht.“

Verständlich, dass Depeche Mode beim Nachfolger etwas ändern wollen. Inzwischen sehr erfolgreich, gönnen sich Depeche Mode nach Rücksprache mit ihrem Mentor Miller den Produzenten Dave Bascombe und setzen mit ihm nach Paris über, um an neuen Songs zu arbeiten. Es ist Februar 1987, die Sonne scheint über der Seine und alles riecht nach Neuanfang. Die Motivation innerhalb der Band ist so hoch, dass Alan Wilder im Studio nach und nach die Kontrolle übernimmt. Irgendwie logisch: Je mehr Depeche Mode in Richtung Sampling und moderne Synthesizer gehen, desto mehr ist sein technisches Verständnis gefragt.

Der Aufstieg des Alan Wilder

In den nächsten Monaten wird Bascombe, durchaus eine veritable Koryphäe auf seinem Gebiet, fast schon zum Studiotechniker degradiert, während Alan Wilder mehr und mehr die Kontrolle übernimmt. „Music For The Masses ist der Aufstieg von Alan Wilder“, so sagte Daniel Miller mal. Wilder vergräbt sich mehr denn je in der Technik und in den Details, während die anderen schon durch die Straßen von Paris ziehen. Er hinterlässt deutliche Spuren in Songs wie Little 15 mit ihren fast schon sakral anmutenden Synthesizern, neoklassischen Elementen und Flächen.

Music For The Masses ist das erste Album, das Depeche Mode ohne ihren Entdecker Daniel Miller produzieren. Sie entschieden sich bewusst für mehr Progression und Experimente, vergessen aber natürlich die Hits nicht. Bis heute sind das monumentale, lüsterne, dezent homoerotische Never Let Me Down Again, das hämmernde Behind The Wheel oder das melodramatisch wallende Strangelove Ankerpunkte in ihrem Kanon. Der Rest des Albums ist aber eben genau der Gegenteil seines ironischen Titels: Ziemlich, ziemlich unkommerziell, voller obskurer Samples, sexueller Referenzen und dunkler Abgründe. Zum Titel sagte Andrew Fletcher mal: „Jeder riet uns, kommerziellere Musik zu machen, daher der Titel.“ Gore ergänzte das um: „Das Album ist alles außer Musik für die Massen!“

Triumph in Kalifornien

In England sieht man das vor 35 Jahren ganz ähnlich: Die Platte schafft es gerade so auf Platz zehn in die Charts, die erste Single Strangelove gar nur auf Rang 16. In den USA scheint die Ironie des Titels nicht zu ziehen: Music For The Masses macht Depeche Mode auf der anderen Seite des Atlantiks endgültig zu Superstars, dokumentiert mit dem Konzertfilm 101, der den Weg der Band zur letzten Show der Tour im gigantischen Rose Bowl Stadium in Pasadena, Kalifornien nachzeichnet. Es ist der Juni 1988 und die 101. Show der Music For The Masses-Welttour. 60.000 Fans sind dabei, als die Band das Ende eines weiteren Kapitels feiert.

Wenn sie sich im März 1990 mit Violator zurückmelden, werden sie endgültig zur größten Synth-Pop-Band aller Zeiten. Mit allen Exzessen, Abstürzen und Problemen, die dazugehören.

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40 Jahre Depeche Mode: Wie aus The-Cure-Fans Weltstars wurden

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Im Auftrag des Herrn: Als Bob Dylan vor Papst Johannes Paul II. auftrat

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Bob Dylan
Foto: POOL/AFP/Getty Images

Gläubig war Bob Dylan irgendwie schon immer — mal in der einen, mal in der anderen Religion. Doch darum geht es nicht, als er am 27. September 1997 vor Papst Johannes Paul II. auftritt

von Timon Menge

Hier könnt ihr euch Echoes, Silence, Patience & Grace von den Foo Fighters anhören:

Mit seinem Gig vor Papst Johannes Paul II. löst Bob Dylan im September 1997 einen ganz schönen Trubel aus. „Darf der das?“, lautet die allgegenwärtige Frage. „Nein“, finden zahlreiche Mitglieder der katholischen Kirche. Kardinal Joseph Ratzinger (später: Papst Benedikt XVI.) möchte den Auftritt sogar verhindern. Doch Dylan bahnt sich seinen Weg zum Häuptling und gibt in Anwesenheit von mehr als 300.000 jungen Katholiken Songs wie Knockin’ On Heaven’s Door, A Hard Rain’s A-Gonna Fall und Forever Young zum Besten. Der Papst hält anschließend ein flammendes Plädoyer für die katholische Kirche — und zitiert darin auch Dylans Songtexte.

„Du sagst, dass ‚blowin‘ in the wind’ die Antwort ist, mein Freund“, proklamiert das Kirchenoberhaupt in Dylans Richtung. „So ist es. Es ist aber nicht der Wind, der Dinge davonträgt, sondern der Atem und das Leben des Heiligen Geistes. Die Stimme die ruft und sagt: ‚Komm!‘. Du fragst, wie viele Wege ein Mann gehen muss, bevor er zum Mann wird. Ich antworte: Es gibt für einen Mann nur einen Weg und das ist der Weg von Jesus Christus, der gesagt hat: ‚Ich bin der Weg und das Leben.‘“ Ob der Papst Dylans Fragen damit beantworten konnte, wissen wir auch nicht. Was wir allerdings wissen, ist, dass Dylans Auftritt beinahe nicht stattgefunden hätte.

Johannes’ Nachfolger Benedikt XVI. hat Einwände

„Es gab Gründe, skeptisch zu sein und das war ich“, schreibt Papst Benedikt XVI. in seinem Buch Johannes Paul II: Mein geliebter Vorgänger. 1997 heißt Benedikt noch Joseph Ratzinger und ist Kardinal. „In gewisser Weise bin ich auch heute [2007] noch skeptisch.“ So äußert der Rockmusikhasser in dem Buch seine Zweifel darüber, ob es richtig gewesen sei, den „sogenannten Propheten“ Dylan auf die Bühne zu lassen. 1997 möchte Kardinal Ratzinger das Konzert sogar aktiv verhindern und spricht sich gegen Dylans Auftritt aus. Zum Glück hat er damals noch nicht allzu viel zu sagen — und zum Glück sieht der amtierende Papst das Ganze ein wenig anders.

Dylan selbst erklärt in einem Newsweek-Interview, wie es um seine Religiosität bestellt ist: „Die Sache mit mir und der Religion ist die … Das ist die reine Wahrheit: Ich finde die Religiosität und Philosophie in der Musik. Ich finde sie nirgendwo anders.“ Immer wieder war es zu Verwirrung um Dylans Glauben gekommen, der zwar jüdisch aufwuchs, Ende der Siebziger aber unter großem Tamtam zum Christentum konvertierte. Später wendete er sich wieder davon ab. „Ich halte mich nicht an Rabbiner, Prediger, Evangelisten und all sowas“, versichert er. „Ich habe mehr durch die Lieder gelernt, als durch irgendeine Einrichtung. Die Lieder sind mein Lexikon und ich glaube ihnen.“

Dylan beim Papst: „Das war eine der besten Shows, die ich je gespielt habe.“

Warum Dylan 1997 dennoch seine Chance ergreift und vor dem Papst auftritt, können wir nur erahnen. Die mediale Aufmerksamkeit wird sicher dazu beigetragen haben, denn nur wenige Tage später erscheint sein 30. Album Time Out Of My Mind. Doch auch der Spaß kommt nicht zu kurz: „Das war eine der besten Shows, die ich je gespielt habe“, verrät er später in einem Interview mit dem Irish Sunday Mirror. Außerdem erklärt er: „Es gab Zeiten in meinem Leben, da konnte ich nur auf der Bühne glücklich sein.“ Touren falle ihm nicht schwer. „Viele Leute halten das Touren nicht aus, aber für mich ist das wie Atmen.“ Hoffentlich kommt er dabei nicht dem Atem des Heiligen Geistes in die Quere.

Aufnahmefehler und schlechte Verkaufszahlen: Die holprige Geschichte von Bob Dylans Debütalbum

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