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Popkultur

Zeitsprung: Am 14.4.1980 veröffentlichen Iron Maiden ihr legendäres Debüt.

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Foto: Cover

"Anekdoten, Jubiläen und wilde Geschichten: Was an diesem Tag in der Welt der Musik passiert ist, lest ihr täglich in unserem Zeitsprung. Heute: 14.4.1980."

von Tom Küppers und Christof Leim

Sie sind eine der ersten echten und sicher eine der drei wichtigsten Heavy-Metal-Bands der Geschichte. Bereits mit ihrem Debüt haben Iron Maiden 1980 eine Meisterleistung abgeliefert und einen Stil kreiert, dessen Elemente heute noch zu den essenziellen Bestandteilen dieser Musik zählen. 

Hier könnt ihr euch Iron Maiden anhören:

Die Geschichte von Iron Maiden beginnt am ersten Weihnachtstag 1975, als sich der seinerzeit 19 Jahre junge Bassist Steve Harris entscheidet, bei seiner bisherigen Band Smiler die Brocken hinzuwerfen und eine neue Gruppe zu gründen. Diese soll näher an seinen musikalischen Vorlieben liegen, irgendwo zwischen spielerisch komplexem Prog und treibendem Rock. Auf den Namen kommt er durch den Film Der Mann mit der eisernen Maske nach einem literarischen Klassiker von Alexandre Dumas, in dem ein altmodisches Foltergerät namens „Eiserne Jungfrau“eine Rolle spielt.

Die Soundhouse Tapes

Nach monatelanger Vorbereitung feiert die Truppe am 1. Mai 1976 ihren Live-Einstand (wie hier nachzulesen ist). Schon früh zeichnet sich das strenge Regiment ab, mit dem Harris „seine“ Band führt. Er schreibt die Songs überwiegend im Alleingang und treibt die Mannschaft an. Wer nicht abliefert, fliegt raus. Bis der Boss aber die richtigen Leute beisammen hat, dauert es mehrere Jahre.

Iron Maiden 1980: Steve Harris, Dennis Stratton, Dave Murray, Clive Burr, Paul Di’Anno – Foto: Virginia Turbett/Redferns

An Silvester 1978 spielen Iron Maiden erstmal das Demo The Soundhouse Tapes ein, das sich innerhalb weniger Wochen knapp 5000 Mal verkauft. So wird das neue, von der Journaille „Heavy Metal“ getaufte Phänomen auch wirtschaftlich ernstgenommen. Weshalb das renommierte Label EMI im Dezember 1979 zuschlägt und Iron Maiden einen Plattenvertrag anbietet. Als erste offizielle Veröffentlichung erscheinen im Februar 1980 zwei Songs (Wrathchild und Sanctuary) auf der Metal For Muthas-Zusammenstellung mit den neusten Bands der aktuellen Heavy-Metal-Welle, die die heimische Presse „New Wave Of British Heavy Metal“, kurz NWOBHM, getauft hat. 

Endlich ins Studio

Zur Feier des Tages gehen Iron Maiden dann auf die Metal For Muthas-Tour mit den wechselnden Headlinern Motörhead, Samson und Saxon. Bereits währenddessen veröffentlichen Maiden den ersten Vorboten aus ihrem kommenden Debüt, eine Single namens Running Free. Denn still und heimlich hat sich die Band im Line-up Paul Di’Anno (Gesang), Dave Murray (Gitarre), Dennis Stratton (Gitarre), Steve Harris (Bass) und Clive Burr (Schlagzeuger) bereits im Januar in die Kingsway Studios in London zurückgezogen.

Auf der Vorabsingle „Running Free“ wird Eddies Gesicht noch versteckt…

Nach mehreren Versuchen mit anderen Produzenten landet ein Herr namens Wil Malone am Mischpult. Doch der hat gemäß der offiziellen Bandbio wenig bis gar keine Lust auf das Ganze. Was dann bedeutet, das Iron Maiden ihr gleichnamiges Debüt mehr oder weniger selbst produzieren.

Mit Energie spielen!

Schon der erste Song Prowler, wie der Großteil der acht Titel komponiert von Harris, verfügt über etliche Elemente, die den typischen, klassischen und im Grunde bis heute unveränderten Stil der Band ausmachen: Riffs, die wir heute als klassisch-metallisch bezeichnen würden, flottes Tempo, wilde Soli, aber trotzdem Melodie – und einen charakteristisch pumpenden Bass von Harris. Wohl kaum eine andere Eröffnungsnummer aus dieser Periode hat so viele junge Menschen dazu gebracht, sich Kutten und Nietenarmbänder überzustreifen.

Mit Remember Tomorrow wechseln Iron Maiden überraschenderweise schon beim zweiten Song die Gangart. Ein verhalten gezupfter Bass, ebenso zurückhaltende, aber sich toll ergänzende Melodielinien der Gitarren münden zunächst in einem dynamisch optimal austarierten Chorus, bevor in der zweiten Songhälfte abrupt aufs Gaspedal getreten wird. Der grundlegende Klang des Quintetts bedient sich klar aus dem Besten von Rock, Prog und (nicht nur wegen Di’Annos Reibeisenstimme) Punk. Besonders gegen letztere Klassifizierung wehrt sich Steve Harris allerdings immer wieder.

Der erste überlange Song

Die dritte Nummer Running Free erweist sich allerdings als typische Teenager-Rebellions-Hymne, von der Aussage durchaus vergleichbar mit einem (I Can’t Get No) Satisfaction von den Rolling Stones oder My Generation von The Who. Sonst komplexen Arrangements und wilden Breaks nicht abgeneigt, zaubern Harris, Murray und Co. hier aus einer Handvoll Akkorde und jeder Menge Dynamik einen hochklassigen Song, der auch heute noch zu den Highlights in ihrem Repertoire zählt.

Die erste Seite der originalen Vinyl-Ausgabe endet mit Phantom Of The Opera, der ersten überlangen Komposition aus Harris Feder. In den kommenden Jahren wird der Bassist immer wieder kleine Meisterwerke abliefern, die gerne auch mal die Zehn-Minuten-Marke knacken. Für den ersten Versuch reichen ihm sieben, was auch bereits jedes Radio-Single-Format sprengt.

Geht auch ohne Gesang

Dass Iron Maiden anders sind als andere Bands, unterstreicht dann der Einstieg in die zweite Hälfte. Ein Instrumental zu veröffentlichen, wagen 1980 eigentlich nur Rockdinos der Marke Genesis oder Led Zeppelin, doch mit Transylvania gelingt Harris das Kunststück, einen mitreißenden Song ohne Gesang zu arrangieren.

In der Liste der beliebtesten Maiden-Songs taucht das nachfolgende Strange World nicht zwingend auf, doch auch bei einer der wenigen Balladen im Maiden-Kosmos lohnt sich das Hinhören. Mal wieder beweist Murray, welches Talent in ihm schlummert; sein Gespür für Melodieführung, Ton und gezielten Einsatz von Effekten ist mehr als beachtlich. Dass der Mann selbst manchmal, wenngleich selten auch selbst Songs schreiben kann, stellt er dann mit Charlotte The Harlot unter Beweis. Der Inhalt in Kurzform: Mann unglücklich in Prostituierte verliebt, empfiehlt sie trotzdem seinen Kollegen weiter.

Polyphonische Headbangerei

Mit dem abschließenden Titel, der Bandhymne Iron Maiden, schafft Harris dann den ultimativen Abschluss zukünftiger Konzert-Setlisten. Das ikonische Maiden-Maskottchen Eddie wird bei den Auftritten eine prominente Rolle einnehmen und im Laufe der Jahre zum Ende jedes Konzerts mal zelebriert, mal gerichtet. Der Vollständigkeit halber: Ein weiterer Song namens Sanctuary fehlt (bis 1998) auf dem Album, wird aber als Single veröffentlicht.

Als Iron Maiden dann am 14. April 1980 erscheint, sind sich Fans und Presse ausnahmsweise mal einig: So geht Heavy Metal. So katapultieren die Fans schon das erste Maiden-Album auf einen respektablen vierten Platz der UK-Charts. In der Folge geht es dann mit Kiss auf große Europatour, am Ende derer der zweite Gitarrist Dennis Stratton wegen der berühmten „musikalischen Differenzen“ gefeuert wird. Während der Aufnahmen hatte er unter anderem versucht, weitere Harmonien und Queen-artige Chöre einzuschmuggeln, die die anderen aber jeweils wieder gelöscht haben. Er wird dann durch Adrian Smith ersetzt, mit dem die Band sich endgültig aufmacht zu einer der größten Bands der Erde zu werden.

Zeitsprung: Am 9.5.2013 bringen Iron Maiden das „Trooper Beer“ raus.

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„White Christmas“, „All I Want For Christmas Is You“ und mehr: Verrückte Fakten zu den größten Weihnachtssongs

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Mariah Carey
Foto: Gilbert Carrasquillo /Getty Images

Sie dudeln im Radio auf und ab, beschallen Weihnachtsmärkte und Cafés: Hättet ihr diese Dinge über Evergreens wie Last Christmas, All I Want For Christmas Is You oder White Christmas gewusst?

von Björn Springorum

Auf wenige Dinge ist so sehr Verlass wie das pünktliche Aufschlagen von Last Christmas und All I Want For Christmas Is You deutlich vor dem ersten Advent. Weihnachtssongs sind Fluch und Segen zugleich, Boten einer schönen Zeit für die einen und Geißel des schlechten Geschmacks für die anderen – Stichwort #whamageddon. Zu welchem Lager man auch zählt: Vorbei kommt dieser Tage niemand an ihnen. Da lohnt mal ein Blick auf die erstaunlichen Geschichten hinter fünf der erfolgreichsten Weihnachtssongs aller Zeiten.

1. All I Want For Christmas Is You (1994)

Eine der erfolgreichsten Singles aller Zeiten ist in gerade mal 15 Minuten entstanden. So kurz sollen Mariah Carey und Walter Afanasieff für das Songwriting dieser Nummer gebraucht haben. Bewusst angelehnt an den Ronettes-Sound der Sechziger, braucht All I Want For Christmas Is You kommerziell gesehen deutlich mehr Zeit als für seine Entstehung. Der Grund: Der Song wurde anfangs nicht offiziell als reguläre Single ausgekoppelt und konnte deswegen auch nicht in den Charts notieren. Das ändert sich, als 1998 die Regularien angepasst werden. Damals beginnt die erstaunliche Erfolgsgeschichte des Songs: Am 21. Dezember 2019 – 25 Jahre nach Veröffentlichung – steht der Song erstmals ganz oben in den US-Charts. 16 Millionen Exemplare sind mittlerweile verkauft, unzählige Streaming-Rekorde gebrochen. Geschätzte 60 Millionen gibt es an Royalties allein für diesen Song, Mariah Carey allein verdient grob geschätzt 2,5 Millionen US-Dollar pro Jahr mit All I Want For Christmas Is You. Nicht übel – dafür, dass sie den Songs anfangs gar nicht aufnehmen wollte.

2. Santa Claus Is Comin’ To Town (1934)

Auch dieser Song gehört zu Weihnachten wie schlechter Glühwein: Erstmals 1934 von einem Banjo-Spieler namens Harry Reser aufgeführt, hat sich Santa Claus Is Comin’ To Town zum weihnachtlichen Pflichtprogramm entwickelt. Liegt natürlich auch an seiner erstaunlichen Haltbarkeit und Attraktivität für andere Künstler: In den letzten knapp 80 Jahren haben sich über 200 Künstler*innen an diesem Klassiker von J. Fred Coots und Haven Gillespie versucht – und nicht unbedingt unbekannte, um es mal so zu sagen: Unter anderem gibt es Versionen von Bing Crosby, Mariah Carey, Neil Diamond, Bruce Springsteen, Frank Sinatra, Bill Evans, Chris Isaak, The Temptations, The Carpenters, Michael Bublé und den Jackson 5. Am ehesten denkt man bei Santa Claus Is Comin’ To Town aber wahrscheinlich an den Boss und seine unvergleichliche Version. Die entstand gemeinsam mit der E Street Band am 12. Dezember 1975, wurde aber erst 1982 auf dem Sesamstraße-Album In Harmony 2 veröffentlicht und steigt seit 2002 regelmäßig hoch in die Charts ein. Springsteen-Konzerte im November und Dezember kommen ebenfalls nie ohne diese Nummer aus.

3. Last Christmas (1984)

Irgendwann im Sommer 1984 wird George Michael plötzlich vom Geist der Weihnacht heimgesucht. Er und sein Wham!-Kollege Ridgeley sind gerade bei Michaels Eltern zu Besuch, als ihn die winterliche Muse küsst: Er rauscht in sein altes Kinderzimmer und schreibt dort mal so eben einen der größten, wenn auch polarisierendsten Weihnachtshits aller Zeiten. Die Nummer wird zum Erfolg und schnell auch zum unverzichtbaren Weihnachtslied. Nur die Nummer Eins in den britischen Charts bleibt Last Christmas vergönnt – bis 2021, mehr als 36 Jahre nach der Veröffentlichung. Den Gesamterlös des Songs spendet Wham! vorbildlich dem Kampf gegen die verheerende Hungerkrise in Äthiopien. Bei über sechs Millionen verkauften Singles kommt da einiges zusammen.

4. Do They Know It’s Christmas (1984)

Das ist die Nummer, die Last Christmas 1984 davon abhält, die Spitze der britischen Charts zu erklimmen: Do They Know It’s Christmas von Bob Geldorf und Midge Ure ist eine der bekanntesten Benefiz-Singles aller Zeiten. Und ein echter Allstar-Coup: Aufgenommen an nur einem einzigen Tag am 24. November 1984 im Londoner Stadtteil Notting Hill, kommt die als Band Aid bezeichnete Supergroup an diesem Tag erstmals hinterm Mikro zusammen: Unter anderem singen Bono, Siobhan Fahey, Phil Collins, Boy George, Paul Weller. Sting und wieder George Michael (der damit auf Platz eins und zwei der britischen Single-Charts thront) gegen den Hunger in Äthiopien. Und sammeln ordentlich Geld ein: Die Single verkauft sich knapp zwölf Millionen Mal. Aus den von Geldorf erhofften 70.000 Pfund werden innerhalb eines Jahres acht Millionen. Kritik gibt es dennoch: Der Text spiele mit westlichen Vorurteilen und Afrikaklischees und würde die Vielfalt Afrikas unter den Teppich kehren.

5. White Christmas (1942)

1940 setzt sich Irving Berlin hin und schreibt einen Song über eine nostalgische, romantisierte Vorstellung von Weihnachten. Ja, das hat man auch schon 1942 gemacht. Sie kommt in den Soundtrack zum Film Holiday Inn und bekommt prompt den Oscar für den besten Filmsong. „Es ist nicht nur der beste Song, den ich je geschrieben habe, sondern auch der beste Song, den irgendjemand anders je geschrieben hat“, soll er seiner Sekretärin gesagt haben. Nicht gerade beschieden, aber irgendwie auch nicht ganz falsch. Zumindest hinsichtlich seines Erfolgs: Am 29. Mai 1942 nimmt Bing Crosby den Song in schlanken 18 Minuten auf, hält aber nicht viel davon. 80 Jahre später wissen wir: Er unterschätzt die Nostalgie der Menschen. White Christmas ist die erfolgreichste Single aller Zeiten! Zwar sprechen wir heute meist von der 1947-er Neuaufnahme (das Original wurde zu oft gespielt und beschädigt), aber das ist nebensächlich: Mit über 50 Millionen verkauften Exemplaren steht White Christmas ganz oben an der Spitze. Über 500 verschiedene Versionen in zahlreichen Sprachen sind mittlerweile entstanden. Und weil er damals schon nostalgisch war, wirkt er auch mit seinen 80 Jahren alterslos.

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„Happy Xmas (War Is Over)“: Wie der Protestsong zu einem Weihnachtsklassiker wurde

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Die 15 besten Weihnachtsgeschenke für Rockfans

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Weihnachtsgeschenk
Foto: Getty Images

Weihnachten nähert sich in großen Schritten. Du weißt immer noch nicht so recht, was du deinen rock-affinen Liebsten schenken sollst? Kein Problem — wir haben da ein paar Ideen!

1. Bono — Surrender: 40 Songs, One Story

U2-Frontmann Bono veröffentlichte im November 2022 seine Memoiren — und darin erzählt einer der größten Frontmänner der Rockgeschichte, wie Paul aus Dublin zu Rockstar und Weltbürger/Weltretter Bono wurde. Ein spannendes Buch, das nicht nur die Anfänge U2s beleuchtet, sondern Bono auch als selbstironischen, reflektierten Zeitgenossen zeigt.

(Hier für 20,99 Euro)

 2. Guns N’ Roses — Use Your Illusion Super Deluxe 12-LP Box

Use Your Illusion

Was für einen Nachfolger macht man nach einem Mega-Debüt wie Appetite For Destruction? Am bestengleich zwei neue Longplayer! Use Your Illusion I + II, das sind zwei Alben, die nur so überquellen. Opulent, rockig, dreckig, hochglanzproduziert, bluesy, überladen, rotzig — alles zugleich, alles auf Maximum. Im November 2022 öffneten Axl, Slash & Co. das Bandarchiv und veröffentlichten ein Boxset, das Fans der Gunners das Wasser im Mund zusammenlaufen lässt. 97 Tracks auf 12 LPs, davon 63 unveröffentlicht — mit Blu-ray, Buch, Lithografien und jeder Menge Goodies… und das alles natürlich im stylischen Boxset. Das mega ausführliche Boxset gibt es bei uns im uDiscover Store — übrigens auch als günstigere 7-CD-Box.

(Hier für 498,99€)

3. BAP — Bap Vinyl Box Vol. 3 (2001-2011)

Wolfgang Niedecken lud in letzter Zeit vermehrt zur Vinyl-Retrospektive und widmete jedem Jahrzehnt von BAP eine Vinyl-Box. Zuletzt erschien mit Volume 3 eine Rückschau auf die 2000er-Jahre. Fünf Alben auf je zwei 180-Gramm-LPs, dazu schöne Artworks, Prints, Texte und Faksimiles. Für Fans von BAP ein Muss!

(Hier für 173,99 Euro)

4. 101 Rock Stories: Anekdoten, Exzesse und wilde Geschichten von Christof Leim

Warum wollte Axl Rose einst David Bowie verhauen? Was verbindet AC/DC mit einem Serienkiller? Und was haben Faith No More mit dem Fall der Berliner Mauer zu tun? — Diesen (und etlichen weiteren Fragen) geht uDiscover-Autor Christof Leim in seinem Buch 101 Rock Stories: Anekdoten, Exzesse und wilde Geschichten nach. Der Musiker und Musikjournalist gräbt tief in der Schatzkiste der Rock’n’Roll-Geschichten — und sorgt für ein kurzweiliges Lesevergnügen. 

(Hier für 14 Euro)

 5. Peter Frampton — Do You Feel Like I Do? A Memoir

Vor wenigen Wochen sagte die US-amerikanische Rock-Ikone Peter Frampton seinen deutschen Fans mit den letzten Deutschlandkonzerten seiner Abschiedstournee Lebewohl. Wie bewegt seine Karriere war, lässt sich in seinen Memoiren nachlesen, die Ende 2021 erschienen sind.

(Hier für 15,59 Euro)

6. Heavy Metal Ukulele

UkuleleHeavy Metal funktioniert auch auf der Ukulele — das beweist dieses Prachtstück in Flying-V-Form. Wieso nicht mal Thunderstruck, Raining Blood und Enter Sandman auf der Uke zum Besten geben — unter dem Weihnachtsbaum, wo sonst?

(Hier für 37,20 €)

7. Slayer-Wein

Slayer-Fan, aber zugleich auch Reben-Feinspitz? Bekennende Weinliebhaber*innen kommen mit dem Slayer Reign In Blood Red auf ihre Kosten. Der Cabernet Sauvignon stammt, wie Araya & Co., aus Kalifornien — und passt hervorragend zum musikalischen Oeuvre der Herren.

(Hier für 9,59 Euro)

8. Rolling-Stones-Baumwollbeutel

Wie soll man eigentlich die ganzen Weihnachtsgeschenke nach Hause tragen? Am besten stilecht im Rolling-Stones-Baumwollbeutel mit dem ikonischen Zungen-Logo. Hier findet von exklusiven CDs und LPs bis zu T-Shirts und anderen Goodies so einiges Platz!

(Hier für 9,99 Euro)

9. Marshall Bluetooth Lautsprecher

Marshall LautsprecherKeine richtige Stereoanlage da? Kein Problem, mit der richtigen Bluetooth-Lautsprecherbox lässt sich auch ganz unkompliziert via Bluetooth gut Musik hören. Wer dabei nicht auf den klassischen Retro-Rocklook verzichten möchte, findet einige tolle Modelle von Marshall, zum Beispiel wie den Acton II. Der überzeugt mit druckvollem Sound und edlem Look!

(Hier für 199,99 Euro)

10. AKG Kopfhörer

Gute Kopfhörer sind für jeden Musikfan ein absolutes Muss — denn so lässt sich auch ohne sündteure Boxen Musik im hochwertigen Klang genießen. Die Auswahl an guten Kopfhörern ist groß, wir entscheiden uns an dieser Stelle für die AKG K-612, einfach weil sie gute Allrounder sind und auch fürs Studio taugen!

(Hier für 144 Euro)

11. Inhaler — It Won’t Always Be Like This (LP)

Im Februar 2022 veröffentlichen Inhaler ihr neues Studioalbum Cuts & Bruises. Die Wartezeit kann man aber auch mit ihrem Debüt It Won’t Always Be Like This überbrücken, das es im uDiscover Store als LP-Version gibt.

(Hier für 24,99 Euro)

12. Schallplatten-Reinigungsset

Natürlich muss die eigene Plattensammlung auch gepflegt werden. Um dem edlen Vinyl die Liebe zukommen zu lassen, die es verdient, empfehlen wir ein Vinyl-Reinigungsset.

(Hier für 20,95 Euro)

13. Squier Jazzmaster Gitarre

Squier JazzmasterWer gerne E-Gitarre lernen möchte, muss keineswegs gleich zu teuren Marken greifen. Fender etwa hat mit seiner kostengünstigen Tochterfirma Squier einige fabelhafte Modelle im Sortiment, die sich wahrlich nicht vor deutlich teureren Gitarren nicht verstecken müssen. Etwa die 40th Anniversary Jazzmaster, die nicht nur toll aussieht, sondern auch exzellent klingt.

(Hier für 599 Euro)

14. Kreator-T-Shirt

Mal unter dem Weihnachtsbaum mit ein paar Metal-Motiven bei Oma und Opa anecken? Wir hätten da ein paar Ideen — beispielsweise dieses Shirt der deutschen Metallegenden Kreator.

(Hier für 9,99 Euro)

15. Noch mehr Exklusives!

Da geht noch viel mehr! Werft einfach einen Blick in den uDiscover Store — und findet limitierte Editionen, tolle Vinyls, Boxsets und andere Highlights!

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Großer Sale im uDiscover-Store: Die Empfehlungen der Redaktion

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Zeitsprung: Am 6.12.1994 erscheint „Vitalogy“ von Pearl Jam auf CD und Kassette.

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Anekdoten, Jubiläen und wilde Geschichten: Was an diesem Tag in der Welt der Musik passiert ist, lest ihr täglich in unserem Zeitsprung. Heute: 6.12.1994.

von Victoria Schaffrath und Christof Leim

1994 markiert den Wendepunkt für den Grunge: Nach Kurt Cobains Tod wenden sich die Medien gegen die Rock-Bewegung, während sich Pearl Jam im kalten Krieg mit Ticketmaster befinden. Die Jungs aus Seattle wagen mit Vitalogy den Befreiungsschlag und ebnen den Weg für Meisterwerke wie Yield. Am 6. Dezember 1994 erscheint das Album regulär auf CD…

Hört hier in Vitalogy rein: 

„Lives opened and trashed / Look, Ma, watch me crash“ intoniert Eddie Vedder im Opener Last Exit und fasst damit schon ziemlich gut zusammen, was da so in der Welt von Pearl Jam vor sich geht. Als Teil der Grunge-Szene von Seattle kommen sie mit ihrem Debüt Ten trotz kommerziellem Durchbruch nicht wirklich gut an, die Folgeplatte Vs. (1993) zementiert dafür ihren Platz zwischen Nirvana, Soundgarden und Alice In Chains. So sehr, dass der daraus resultierende Erfolg die Gruppe in eine schwere Sinnkrise stürzt. Dazu noch der Medienrummel um Kurt Cobains Suizid sowie eine Extraportion Streitigkeiten um Konzertpreise((LINK)) mit Ticketmaster. Kurzum: Der Boden unter den Bandgrundmauern wackelt.

Vorsicht, rissig

Die Aufnahmen für das dritte Album entstehen während der Tour zu Vs., die Sänger (und nun auch Gitarrist) Vedder, Bassist Jeff Ament, den Gitarristen Stone Gossard und Mike McCready und Schlagzeuger Dave Abbruzzese einiges abverlangt. Abbruzzese darf gegen Ende der Aufnahmen den Abflug machen, denn seine Kritik am Ticketmaster-Konflikt stößt auf. McCready wiederum merkt, dass sein Kokain- und Alkoholproblem die Gruppe gefährdet: „Nach dem die Band durchgestartet war, befand ich mich in meiner eigenen kleinen Welt.“ Er checkt zwischen Aufnahmen und Veröffentlichung in die Entzugsklinik ein.

An den Drums übernimmt Vedder-Vertrauter und ehemaliger Red Hot Chili Pepper Jack Irons, der positive Energie in den Laden bringt. Die braucht es dringend, denn der Sänger, der hier verstärkt die kreativen Zügel in die Hand nimmt, gerät nun mit Gossard aneinander. Für ersteren stellt der Führungswechsel eine natürliche Konsequenz dar: „Das war keine feindliche Übernahme. Ich fand, dass alle unsere Veröffentlichungen stellvertretend für mich standen. Da ich sowas wie das Gesicht der Band wurde, musste ich auch musikalisch mehr repräsentiert werden“, erzählt er später in der Dokumentation Pearl Jam Twenty

Lebenszeichen

Diese Kehrtwende äußert sich auch in, sagen wir mal, etwas wundersameren Werken wie Hey Foxymophandlemama, That’s Me, einer Soundcollage mit Äußerungen von Insassen einer Nervenklinik. Dagegen stehen aber Stücke wie das unangepasste Spin The Black Circle, Immortality und das wunderbare Better Man, die das umstrittene Album zu einem wichtigen Punkt der Bandgeschichte machen.

Ganz bewusst veröffentlichen Pearl Jam das Ding zunächst am 22. November 1994 auf Vinyl und für die damals gängigen Formate CD und Kassette gibt’s ein zweiwöchiges Embargo. Das zahlt sich aus, denn Vitalogy hält bis zur Veröffentlichung von Jack Whites Lazaretto 2014 den Rekord für die meisten Vinylverkäufe innerhalb einer Woche. Ab dem Nikolaustag 1994 stehen dann auch CDs und Kassetten zum Verkauf. Wie Kollege Chris Cornell in der Doku treffend bemerkt: „Amerikanische Rockbands lösen sich auf. Pearl Jam schafften es zusammenzubleiben.“ Vitalogy entpuppte sich dabei als der Kitt der beginnenden Risse.

Zeitsprung: Am 30.6.2000 passiert Schlimmes bei einer Pearl Jam-Show in Roskilde.

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